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Avez-vous un nez perspicace? Une nouvelle étude montre que l’exposition à une variété d’odeurs au début de la vie favorise le développement de l’odorat

Notre capacité à sentir est peut-être la moins développée parmi tous nos sens. Les scientifiques évolutionnistes prétendent que malgré les faibles récepteurs olfactifs de notre espèce, c’est l’un des plus importants. L’odorat nous avertit du danger potentiel, nous aide à trouver le bon partenaire et aide à la cueillette et à la chasse. Plus important encore, les scientifiques découvrent régulièrement que nos sensations olfactives ont des liens intimes avec nos souvenirs, notre langage et d’autres domaines neuro-végétatifs.

Cela dit, comment se développe l’olfaction? Et si les scientifiques peuvent déterminer le processus de développement, y a-t-il un moyen de l’améliorer, indépendamment de la génétique?

Une nouvelle étude sur les modèles de souris peut fournir des indices à une réponse.

Les chercheurs Annie Liu et Nathaniel Urban ont découvert que l’alimentation des paires reproductrices de souris avec des pastilles infusées avec deux odorants avec des odeurs distinctives a aidé à améliorer les zones différentes mais qui se chevauchent du bulbe olfactif chez leurs petits. À leur tour, ces souris ont développé un sens de l’odorat plus fort que leurs compagnons de portée. La paire a décidé d’utiliser le salicylate de méthyle (qui a l’odeur de Wintergreen) et l’hexanal (qui sent comme de l’herbe fraîchement coupée) comme facteurs expérimentaux. Un troisième groupe a été utilisé comme témoin.

Toutes les souris ont été sevrées au même régime que leurs parents. Pendant ce temps, ils ont été exposés à des concentrations variables de huit odeurs différentes. Les souris qui ont reçu l’un des régimes parfumés pendant la gestation et au début de la vie ont montré des réponses plus fortes dans une plus grande quantité de cellules mitrales, qui sont les récepteurs qui transmettent les odeurs aux autres parties du cerveau. Les souris qui faisaient partie du groupe témoin ne montraient pas une telle clarté.

Il est à noter que cet effet accru ne semble pas dépendre d’une odeur particulière. Les souris exposées à l’un ou l’autre des parfums ont développé une réponse plus forte malgré tout.

Bien que petite, cette étude a le potentiel d’aborder le développement de l’olfaction chez l’homme. Plus de recherche est nécessaire pour le prouver. Néanmoins, si les scientifiques trouvaient un moyen d’améliorer notre odorat, cela pourrait s’avérer utile dans diverses industries.

Entraînement du nez

Il est facile d’oublier à quel point notre odorat est important. Cependant, nous utilisons cette capacité depuis la minute où nous sommes nés jusqu’au jour de notre mort ph. Les enfants sont capables de trouver le mamelon de leur mère et de reconnaître leurs parents par l’odeur seule, bien plus tôt qu’ils ne peuvent le voir. Sentir nous aide à naviguer et à découvrir des choses.

Il est concevable que l’une des raisons pour lesquelles nous avons tendance à négliger l’odeur est que ce n’est pas aussi bon que, disons, nos chiens. Il y a plusieurs histoires et revues médicales qui suggèrent que cela n’est pas nécessairement gravé dans la pierre. Un professeur agrégé de Rutgers a récemment publié une revue qui suggère que les humains ont non seulement un bon sens de l’odorat, mais que c’est une capacité qui peut être entraînée – un peu comme un muscle.

La manière la plus simple, selon les experts olfactifs, de se souvenir des parfums et de discerner les motifs entre eux est de les relier à un certain souvenir. Il a été prouvé que les odeurs sont étroitement liées à la façon dont nous parlons et nous souvenons des choses. L’odeur des fleurs sauvages dans un jardin, par exemple, peut vous rappeler que vous avez joué avec votre mère quand vous étiez jeune. Trouvez votre propre langue « odorante » et commencez à sentir intentionnellement – cela semble être la clé ici. Les professionnels qui ont étudié ce sujet disent que notre sens de l’odorat «affaibli» est simplement parce que nous ne le pratiquons pas.

Maîtriser le sens de l’odorat

Cela prend du temps, mais les gens peuvent développer leurs sens olfactifs. Il peut atteindre le point où une personne peut identifier des parfums et des odeurs spécifiques liées à une certaine condition. Un de ces cas était une femme âgée qui pouvait sentir la maladie de Parkinson de son mari. Joy Milne affirme qu’elle a été capable de détecter des changements subtils dans la façon dont son mari a senti six ans avant d’être diagnostiqué avec cette condition débilitante. Quand elle a remarqué que certaines autres personnes qu’elle rencontrait avaient la même odeur distincte, elle a réalisé qu’elle pouvait sentir l’apparition de la maladie de Parkinson.

Les scientifiques ont été intrigués par ses affirmations et ont décidé de tester ses capacités à l’Université d’Edimbourg. Ils ont vu qu’elle était très précise. Les chercheurs disent que cela pourrait être utilisé pour aider à changer les mesures de prévention et de détection pour certaines conditions médicales. (Connexes: Les femmes peuvent sentir l’infection STD chez les hommes, révèle une nouvelle science.)

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