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Bobbi Pritt, M.D., pèse sur ce que vous avez vraiment besoin de savoir sur les amibes mangeurs de cerveau

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies, un total de 138 infections à méningo-encéphalite amibienne primaire (PAM) ont été signalées aux États-Unis entre 1962 et 2015. «Des centaines de millions de visites aux sites de baignade se produisent chaque année aux États-Unis. 0 à 8 infections par an « , explique l’agence. Pour mettre les choses en perspective, plus de 3 500 personnes se noient chaque année.

Le PAM est une infection presque toujours mortelle causée par Naegleria fowleri, alias «amibe mangeuse de cerveau». Un article récent dans Health, présente les connaissances de divers experts qui ont rencontré le parasite, y compris Bobbi Pritt, MD, Directeur du Laboratoire de Parasitologie Clinique dans le département de médecine de laboratoire et de pathologie de la Mayo Clinic.

Selon l’article, Naegleria fowleri se trouve dans les sols et les milieux d’eau douce chaude comme les lacs, les rivières et les sources chaudes. Il prospère en été, lorsque les températures de l’air grimpe dans les années 80 et 90 et les températures de l’eau atteignent les années 70.

La majorité des infections à PAM ont eu lieu dans les États du sud – la Floride et le Texas représentent à eux seuls plus de la moitié de tous les cas américains. Mais comme le changement climatique réchauffe le globe, Naegleria fowleri semble avoir étendu son territoire. Le Minnesota a confirmé des cas en 2010 et en 2012. «Si les températures continuent d’augmenter, nous pourrions voir cela dans les régions plus au nord», explique le Dr Pritt.

Alors que le parasite aime la chaleur, il n’aime pas nécessairement les humains. « Naegleria fowleri sont des organismes vivants qui préféreraient rester dans l’environnement plutôt que de se retrouver dans un être humain. Nous sommes un hôte sans issue et ne faisons pas partie de leur cycle de vie », explique le Dr Pritt.

Si vous allez passer du temps en eau douce, en bloquant vos voies nasales avec des doigts pincés (si vous faites une brève trempette) ou en portant un bouchon nasal (si vous allez faire du tubing, du rafting ou de la natation), vous refuserez le parasite entrée, arrêt complet. «Si j’avais un très bon bouchon nasal, je ne penserais même pas à une [infection potentielle]», explique le Dr Pritt.

Il est également important d’éviter les infections via des dispositifs tels que les pots Neti, qui ont été liés à PAM dans quelques cas récents. «L’approche la plus sûre consiste à faire bouillir de l’eau avant de l’utiliser [pour irriguer vos voies nasales], et à nettoyer votre pot neti avec de l’eau qui a été bouillie», dit-elle.

Lisez l’article complet pour plus de conseils.

Par Gina Chiri-Osmond