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Espèces menacées trouvées dans les médicaments chinois

« Les tests ADN des médecines traditionnelles chinoises ont montré que beaucoup contiennent des traces d’animaux en voie de disparition », a rapporté aujourd’hui The Independent.

Les tests ont été effectués par des scientifiques australiens qui ont inventé de nouveaux moyens de détecter exactement quels matériaux végétaux et animaux sont réellement contenus dans les médicaments traditionnels chinois et les tisanes. Il est souvent difficile de savoir exactement ce qu’il y a dans certains produits traditionnels et, dans le passé, certains contiennent des matériaux provenant d’espèces en voie de disparition, de médicaments interdits et de métaux toxiques. La recherche a été conçue pour créer une nouvelle procédure de test plutôt que d’évaluer les produits en vente légalement, et seulement testé des échantillons de produits saisis par les douanes pour avoir enfreint les règles internationales de commerce des espèces en voie de disparition. Certains échantillons contenaient de l’ADN provenant de plantes potentiellement nuisibles, ainsi que d’espèces menacées telles que l’ours noir et l’antilope. Tous les échantillons contenant de l’ADN d’animaux n’avaient pas été étiquetés comme contenant du matériel provenant d’animaux.

Étant donné que les échantillons étaient tous des produits saisis, les résultats ne représentent pas nécessairement des produits importés légalement. Cependant, cela soulève la question importante que ces médicaments ne sont pas toujours étiquetés correctement, et que les consommateurs doivent en être conscients et voir ces médicaments avec prudence.

Selon l’Autorité de réglementation des médicaments et des produits de santé du Royaume-Uni, «certains produits de médecine traditionnelle chinoise sur le marché britannique peuvent être fabriqués selon des normes de qualité médiocres et être délibérément adultérés ou accidentellement contaminés par des ingrédients toxiques ou illégaux». L’agence affirme que ces produits de mauvaise qualité présentent un «risque direct pour la santé publique» et qu’il est actuellement impossible de les distinguer des produits sûrs fabriqués selon des normes acceptables.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Murdoch en Australie; l’université a également financé l’étude avec l’Australian Research Council. L’étude a été publiée dans la revue à accès libre PLoS Genetics.

Cette histoire est couverte de manière appropriée par The Independent et d’autres sources d’information.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire analysant le contenu de divers médicaments traditionnels chinois. Les chercheurs affirment que ces médicaments sont de plus en plus utilisés ces dernières années et que leur efficacité, leur sécurité et leur légalité suscitent des inquiétudes. Par exemple, ils disent que certains médicaments traditionnels chinois contiennent du matériel provenant de plantes et d’animaux en voie de disparition qui ont été soumis à des restrictions commerciales internationales.

Les chercheurs qui ont mené cette étude ont cherché à développer des méthodes pour identifier quels matériaux végétaux et animaux étaient dans les médecines traditionnelles chinoises, car ces méthodes pourraient aider à surveiller leur contenu pour des raisons légales et de sécurité. L’approche qu’ils ont utilisée était basée sur l’analyse de l’ADN, qui est une approche appropriée pour identifier les origines du contenu de ces médicaments.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé 28 échantillons de produits de médecine traditionnelle chinoise saisis par les douaniers australiens dans les aéroports et les ports maritimes parce qu’ils contrevenaient aux lois internationales sur le commerce des espèces sauvages. Les chercheurs ont ensuite extrait et analysé l’ADN de ces échantillons, pour voir quels matériaux ils contenaient.

Les échantillons analysés par les chercheurs comprenaient des poudres, des flocons biliaires, des capsules, des comprimés et des tisanes. Ils ont extrait l’ADN de ces échantillons en utilisant des techniques standard, et ont examiné le code génétique contenu dans l’ADN sur des sites spécifiques – différents animaux et plantes ont différentes séquences d’ADN et en identifiant des sections uniques de code, il est souvent possible d’identifier . Les chercheurs ont ensuite utilisé les informations d’ADN qu’ils ont obtenues des échantillons pour identifier les animaux et les plantes qui avaient été utilisés pour les fabriquer. Ils ont fait cela en comparant les séquences d’ADN qu’ils avaient obtenues contre des bases de données présentant les séquences génétiques de différents animaux et plantes

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs n’ont pu obtenir de l’ADN de bonne qualité que dans 15 des 28 échantillons qu’ils ont testés et pourraient obtenir des informations sur la séquence d’ADN de 13 de ces échantillons. En essayant leur processus d’extraction, ils disent que les méthodes d’extraction de l’ADN peuvent avoir besoin d’être modifiées pour obtenir de meilleurs échantillons d’ADN provenant de différents types de produits.

Les chercheurs ont identifié l’ADN d’un total de 68 familles de plantes dans les 13 échantillons qu’ils ont testés. Certaines des plantes les plus communes trouvées dans les échantillons étaient la racine de réglisse (trouvée dans 62% des échantillons), la menthe (dans 46% des échantillons) et le gingembre sauvage (dans 31% des échantillons). Ils disent qu’un type de racine de réglisse est menacé dans certaines provinces chinoises en raison de la forte récolte pour les médicaments traditionnels chinois.

Quatre échantillons contenaient de l’ADN qui ressemblait beaucoup à l’ADN de deux espèces végétales, l’éphédra ou l’asarum, qui peuvent être toxiques ou toxiques à des concentrations élevées. Les produits contenant de l’éphédra ont été interdits aux États-Unis par la Food and Drug Administration (FDA) depuis 2004. Les chercheurs ont également identifié l’ADN de la famille des noix de cajou dans deux échantillons et du soja dans quatre échantillons. Ces plantes contiennent des produits chimiques qui peuvent déclencher des réactions allergiques.

Neuf échantillons contenaient de l’ADN d’animaux vertébrés, et quatre d’entre eux contenaient de l’ADN d’animaux en voie de disparition et soumis à des restrictions sur leur commerce. Cela incluait du matériel provenant de l’ours noir asiatique (Ursus thibetanus) et de l’antilope saïga (Saiga tatarica). Trois des échantillons contenaient de l’ADN d’ours, dont un étiqueté comme «poudre de bile d’ours» et un avec un contour d’ours sur sa boîte. Un échantillon contenait de l’ADN d’antilope de Saïga, et celui-ci était étiqueté en tant que poudre de corne d’antilope de Saiga, mais contenait également de l’ADN de chèvre et de mouton régurgitation. L’autre ADN animal identifié dans les échantillons provenait du crapaud d’Asie, du cerf, du buffle d’eau et de la vache. Les chercheurs ont rapporté que 78% des échantillons contenaient de l’ADN d’animal qui n’était pas clairement indiqué sur l’emballage.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les méthodes d’analyse de l’ADN qu’ils utilisaient constituaient un moyen efficace et rentable d’évaluer le contenu des produits de médecine traditionnelle chinoise hautement transformés. Ils disent que cela aidera à surveiller la légalité et la sécurité de ces produits.

Conclusion

Cette étude visait à tester une méthode d’identification des composants végétaux et animaux des médicaments traditionnels chinois. Ceci est important car il y a des inquiétudes que le contenu exact de certains de ces médicaments peut être inconnu ou étiqueté de manière trompeuse. Cela soulève la possibilité qu’ils peuvent contenir des matériaux illégaux d’espèces en voie de disparition, qu’ils pourraient être nocifs, ou que les végétariens peuvent sans le savoir ingérer des produits à base d’animaux.

Dans cet ensemble particulier d’échantillons saisis, l’étude a révélé que certains médicaments traditionnels chinois contenaient des matières végétales interdites dans certains pays ou potentiellement dangereuses. D’autres échantillons contenaient des matières provenant d’espèces animales en voie de disparition, ou des matières animales qui ne figuraient pas sur l’étiquette.

Il y a quelques points importants à noter:

Cette étude visait principalement à développer la technique plutôt que de tester les matériaux disponibles sur les étagères.

L’étude n’a testé que les produits de la médecine traditionnelle chinoise qui avaient été saisis par les douanes australiennes parce qu’ils étaient soupçonnés d’avoir enfreint les lois internationales sur le commerce des espèces sauvages de l’Australie. Par conséquent, ils peuvent ne pas être représentatifs des matériaux qui ont été importés et vendus légalement.

L’étude a été réalisée en Australie et les ingrédients ou la contamination trouvés peuvent ne pas être représentatifs des produits qui se trouvent dans d’autres pays. De même, les produits qui sont illégaux ou interdits dans un pays ne sont pas nécessairement soumis aux mêmes restrictions dans d’autres pays.

Les chercheurs ont noté qu’il y a plus d’informations disponibles sur l’ADN de différentes espèces animales que sur différentes espèces de plantes, il est donc plus facile d’identifier les matières animales contenues dans les échantillons que d’identifier les matières végétales.

Les chercheurs notent également un certain nombre de limites à leurs méthodes, y compris le fait que certains échantillons d’ADN se sont décomposés pendant la production ou le stockage, et il peut y avoir seulement de petites quantités d’ADN identifiable provenant de certains composants du médicament. Cela signifie que leurs méthodes peuvent ne pas identifier toutes les espèces qui contribuent.

Cette analyse n’identifie que l’ADN et ne peut pas déterminer exactement quels autres produits chimiques provenant des plantes et des animaux se trouvent dans les échantillons. Par exemple, il ne peut pas déterminer si des produits chimiques toxiques ou allergisants des plantes sont présents. Cela nécessiterait des tests chimiques supplémentaires.

Dans l’ensemble, cette étude a mis au point une technique qui pourrait aider à surveiller le contenu des médicaments traditionnels chinois ou d’autres produits similaires. Cela soulève un point important, à savoir que certains médicaments traditionnels chinois peuvent ne pas énumérer tous leurs ingrédients sur l’emballage. C’est un problème que l’autorité de réglementation des médicaments et des produits de santé du Royaume-Uni (MHRA) a rapporté au Royaume-Uni, y compris des cas où des médicaments interdits ont été trouvés dans des produits soi-disant «naturels».

La MHRA stipule que: «Le public doit savoir qu’il existe des produits de médecine traditionnelle chinoise (TCM) sur le marché britannique qui peuvent être fabriqués selon des normes de qualité médiocres et peuvent être délibérément adultérés ou accidentellement contaminés par des ingrédients toxiques ou illégaux. Ces produits présentent un risque direct pour la santé publique et il n’est actuellement pas possible de faire la distinction entre ces produits et les MTC fabriqués selon des normes de sécurité et de qualité acceptables. «