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Est-ce que regarder la télé pourrait vous stresser?

« Le stress peut être transmis à travers l’écran de télévision », rapporte le site Internet du Daily Telegraph. Le rapport du site utilise une image tirée de la série télévisée américaine «Breaking Bad» pour suggérer que les «binge set set» ne sont pas forcément adaptés à votre niveau de stress. Mais l’étude en question impliquait des personnes réelles, pas des personnages fictifs.

Les chercheurs ont mesuré la réaction de stress des gens à regarder un être cher, ou un étranger du sexe opposé, dans une situation stressante – spécifiquement demandé de faire une simulation d’entrevue d’emploi et d’arithmétique mentale.

Environ un «observateur» sur quatre (26%) a ressenti des niveaux de stress accrus – mesurés à l’aide de niveaux de cortisol salivaire – en observant les «cibles». Comme on pouvait s’y attendre, l’observateur était plus susceptible d’être stressé si la personne qu’il observait était son partenaire (40% des observateurs devenant stressés) plutôt qu’un étranger (10%).

Il y a des limites importantes à prendre en compte – et non des moindres: le plan d’étude hautement artificiel. L’étude ne fournit également aucune preuve sur le développement de conditions de santé mentale liées au stress.

Cependant, il est possible de donner un sens positif aux résultats de l’étude. Cela peut montrer que certains humains sont naturellement empathiques et cela nous dérange souvent quand nous voyons des êtres chers – et dans certains cas, des étrangers – dans des circonstances stressantes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines et l’Université de technologie de Dresde en Allemagne. Aucun financement externe n’a été obtenu.

Il a été publié dans la revue médicale Psychoneuroendocrinology – il a été accepté pour publication et est actuellement disponible en tant que manuscrit non édité. Ce n’est pas la publication finale de l’étude et peut inclure quelques erreurs.

Les médias ont lié cette étude au visionnage de la télévision en raison des observations des chercheurs sur les participants qui regardent quelqu’un à travers une liaison vidéo, plutôt que par un miroir à sens unique.

Il est tout à fait plausible que nous puissions afficher des réactions de stress similaires lorsque nous regardons la télévision ou que nous filmons des personnages que nous sommes venus investir émotionnellement.

Cependant, cette étude n’a pas directement mesuré la réponse d’une personne à regarder une action ou un film émotionnel ou un drame, par exemple. La réaction des médias à la recherche est donc quelque peu trompeuse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude expérimentale qui visait à voir si nous donnons une réponse de stress en observant une autre personne traversant une situation stressante.

Les chercheurs ont également voulu voir si une réponse potentielle était influencée par notre relation avec la personne impliquée (par exemple, si elle est un étranger ou un être cher) et si un effet diffère entre les hommes et les femmes.

Les chercheurs discutent de la façon dont on s’est souvent demandé si le stress dans notre environnement pouvait nous «contaminer». La réponse examinée par cette étude était ce que l’on appelle le «stress empathique» – défini comme une réponse de stress physiologique généralisée découlant uniquement de l’observation d’une cible subissent une situation stressante.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a consisté à mesurer la réponse au stress des personnes observant soit un être cher soit un étranger du sexe opposé dans une situation stressante.

Il a été réalisé dans deux centres de recherche en Allemagne. Un centre a recruté 51 couples de sexe opposé et 40 couples d’hommes et de femmes; le deuxième centre a recruté 60 couples hétérosexuels et 60 étrangers. Les participants étaient âgés de 18 à 35 ans et les couples devaient être en couple depuis au moins six mois.

Ils n’incluaient pas les personnes atteintes de toute condition qui pourrait avoir un effet sur leurs niveaux d’hormones de stress. Cela incluait les personnes atteintes d’une maladie chronique, les femmes prenant des contraceptifs hormonaux, les fumeurs ou les utilisateurs de drogues récréatives, ou celles qui ont déclaré avoir une maladie chronique point de côté.

Les expériences ont été réalisées en une séance de 130 minutes l’après-midi. Les participants ont été informés s’ils agissaient comme «observateur» ou comme «cible» dans l’étude. Dans le premier centre, un observateur a regardé une cible (partenaire ou étranger) à travers un miroir à sens unique. Les chercheurs ont qualifié cela de « modalité réelle ».

Dans le deuxième centre, à la fois un partenaire et un étranger ont observé une cible en même temps dans des pièces séparées via la transmission vidéo en direct. Ceci a été étiqueté comme la « modalité d’observation virtuelle ».

La situation stressante était le test de stress social de Trèves (TSST), une méthode de laboratoire censée donner les réponses les plus fiables au stress. Il s’agit d’une phase d’anticipation de cinq minutes, suivie par une personne qui doit faire une simulation de travail de cinq minutes et effectuer une arithmétique mentale difficile pendant cinq minutes, tout en étant sondée et évaluée par deux analystes comportementaux.

Le stress a été mesuré chez les observateurs et les cibles en mesurant les taux d’hormones de stress salivaire (cortisol et alpha-amylase) avant TSST, puis à intervalles de 10 minutes dans l’heure suivante. La fréquence cardiaque a également été mesurée avant et pendant la TSST.

Les observateurs ont également complété un test appelé la version allemande en 16 points de l’indice interpersonnel de réactivité de Davis (IRI), qui évalue quatre aspects de l’empathie: la fantaisie, l’empathie, la prise de perspective et la détresse personnelle.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours du test TSST, la majorité des cibles (144 sur 151, 95%) ont montré une augmentation physiologiquement significative de leurs taux de cortisol, définie comme une augmentation d’au moins 1,5 nmol / l par rapport à la valeur initiale.

Dans l’ensemble, un quart des observateurs (54 sur 211 observateurs, 26%) ont présenté des augmentations de cortisol physiologiquement significatives.

Les observateurs étaient plus susceptibles d’afficher ces augmentations significatives de cortisol lorsqu’ils observaient leur partenaire (44 sur 111, 40%) plutôt qu’un étranger (10 sur 100, 10%).

Ils étaient également plus susceptibles d’être stressés en observant via la «modalité réelle» (15 sur 50, 30%) plutôt que sur la «modalité virtuelle» (39 sur 161, 24%).

Les femmes observatrices étaient légèrement plus susceptibles d’afficher ces réactions de stress au cortisol (40 sur 149, 27%) que les observateurs masculins (14 sur 62, 23%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’apparition d’un stress empathique, dans certains cas même en observant de parfaits étrangers et en voyant seulement la détresse d’un autre par l’intermédiaire d’un écran vidéo, peut avoir des implications importantes pour le développement de maladies liées au stress.

Conclusion

Ceci est une étude expérimentale intéressante qui suggère que l’observation du stress des autres conduit à une augmentation de nos propres niveaux de stress. Comme prévu, le stress personnel est plus probable lorsque l’autre personne impliquée dans la situation stressante est un être cher plutôt qu’un étranger.

Cependant, il y a plusieurs points à prendre en compte lors de l’interprétation de ces résultats:

L’étude n’a examiné que les couples de sexe opposé, c’est-à-dire les couples hétérosexuels dans une relation et observant un étranger du sexe opposé. Nous ne savons pas quelle serait la réaction au stress chez une personne qui observe un étranger du même sexe ou un partenaire de même sexe dans une situation stressante. Nous ne savons pas non plus quelle serait la réaction au stress pour une personne observant une personne (le même sexe ou le sexe opposé) dans une situation stressante avec laquelle elle avait une relation différente (comme un ami ou un membre de la famille plutôt qu’un partenaire) .

La mesure dans laquelle les participants ont compris le but de l’étude n’est pas claire. Il est rapporté qu’ils ont été informés s’ils étaient observateurs ou cibles, et que les cibles savaient qu’elles étaient observées pendant les expériences, bien qu’elles ne sachent pas par qui. Les observateurs ont également signé un document à l’avance, de sorte qu’ils ont compris qu’ils ne seraient pas eux-mêmes soumis au test de stress, qui consistait à essayer de contrôler le fait qu’ils pourraient être stressés par cette attente. Cependant, dans l’ensemble, il est possible que l’ensemble du scénario expérimental de savoir qu’ils participaient à une étude et qu’ils aient été observés ait augmenté les niveaux de stress et les ait rendus moins représentatifs de la situation réelle.

Également liée à cela, la situation stressante qu’ils observaient était une personne à qui on demandait de faire un travail d’entretien et de faire de l’arithmétique mentale tout en étant interrogée par des analystes comportementaux. Bien que cela puisse être une façon vérifiée d’induire un stress psychologique en laboratoire, l’observateur qui en témoigne ne sera probablement pas comparable à regarder son partenaire ou un proche dans des circonstances plus pénibles, comme être dans la douleur, la peur ou autre états émotionnels accrus. Par conséquent, ce scénario expérimental peut ne pas être comparable au niveau de stress que nous pouvons éprouver en observant une personne dans différentes situations de stress réelles.

De même, les chercheurs ont observé un lien plus fort avec ce qu’ils ont rapporté être la représentation «réelle» du facteur de stress, comme l’observation à travers un miroir à sens unique plutôt que sur la représentation virtuelle par transmission vidéo. Il semble plausible que dans la vie réelle, une personne puisse être plus influencée par le fait d’être témoin de quelque chose en personne plutôt que de le voir de loin. Cependant, encore une fois, le fait qu’ils observaient encore seulement ce test spécifique de TSST, et dans un laboratoire artificiel, ne rend pas nécessairement cela représentatif de la vie «réelle» juste parce qu’ils en étaient directement témoins.

L’étude ne concerne également qu’un échantillon relativement petit de jeunes participants en bonne santé recrutés dans deux centres universitaires en Allemagne. Les mêmes résultats peuvent ne pas être obtenus dans des échantillons de population plus grands ou différents.

Les médias ont lié cela à la télévision à cause des observations des chercheurs sur le lien «virtuel». Bien qu’il soit tout à fait plausible que nous puissions afficher des réactions de stress similaires lorsque nous regardons la télévision ou un film, cette étude n’a pas directement mesuré la réaction d’une personne à regarder une action ou un film émotionnel ou dramatique, par exemple.

Enfin, les chercheurs suggèrent que leurs résultats pourraient avoir « des implications importantes pour le développement de maladies liées au stress ». Mais le développement de conditions de santé mentale liées au stress n’a pas été évalué par cette étude, donc cette hypothèse ne peut être faite.

Vous pourriez choisir de passer votre vie en évitant toutes les nouvelles de la télévision et en regardant seulement des comédies réconfortantes. Mais il se pourrait que cela vous rende moins, pas plus, capable de faire face à des événements stressants de la vie réelle. Essayer de créer une vision très irréaliste du monde plutôt que de confronter la réalité est potentiellement inutile.