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Grandir avec un animal de compagnie peut stimuler la santé bactérienne d’un bébé

« Avoir un chien de compagnie … peut aider à réduire les chances de l’enfant de développer des allergies et de devenir obèses dans les années à venir », affirme le Daily Mirror, dans un rapport quelque peu trompeur.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre la possession d’animaux de compagnie et une plus grande diversité de «bactéries saines» chez les nourrissons, mais n’ont pas examiné les résultats à long terme tels que le développement d’allergies ou l’obésité.

Les chercheurs ont effectué une série de tests sur des échantillons fécaux (caca) prélevés sur des nourrissons afin d’évaluer les niveaux et la composition des bactéries dans leurs intestins.

Les bactéries intestinales sont largement connues pour jouer un rôle important dans la santé future. On pense que les bactéries intestinales du nourrisson sont influencées par plusieurs facteurs, notamment la méthode d’accouchement, la consommation de lait maternel par rapport au lait maternisé et le traitement de la mère par des antibiotiques. Ainsi, l’hypothèse selon laquelle les animaux à fourrure pourraient stimuler l’immunité infantile a été de plus en plus discutée.

Dans l’ensemble, l’étude a révélé que la composition des bactéries intestinales était plus riche et plus diversifiée chez les nourrissons qui avaient été exposés à des animaux de compagnie à la fois dans l’utérus et après la naissance. Mais si oui ou non cette observation a effectivement un effet sur les résultats de santé n’a pas été explorée.

Les méthodes éprouvées que vous pouvez utiliser pour réduire le risque d’allergies de votre enfant comprennent l’allaitement maternel et s’assurer qu’ils ne sont jamais exposés à la fumée de tabac, y compris dans l’utérus.

D’où vient l’histoire?

Cette étude canadienne a été réalisée par des chercheurs de plusieurs instituts, dont l’Université de Toronto, l’Université de l’Alberta et l’Université de la Colombie-Britannique. Il a été financé par une subvention de l’Initiative canadienne du microbiome des IRSC.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Microbiome. Il est disponible en libre accès et est gratuit en ligne.

Les manchettes du Mirror et du Mail Online étaient trompeuses, donnant à tort l’impression que les chercheurs avaient examiné les taux d’allergie et d’obésité plus tard dans la vie. Ce n’était pas le cas.

Le corps des rapports dans les deux sources était beaucoup plus équilibré et mettait davantage l’accent sur les bactéries intestinales.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse d’un sous-groupe de nourrissons issus d’une étude de cohorte prospective plus vaste: l’Étude canadienne sur le développement longitudinal du nourrisson en santé (CHILD). Il a voulu évaluer si l’exposition d’un bébé aux animaux de compagnie dans l’utérus et après la naissance a un impact sur leurs bactéries intestinales.

Donner des antibiotiques à une mère pendant le travail peut perturber les bactéries intestinales de son bébé, ainsi l’utilisation d’antibiotiques a été analysée – ainsi que la méthode d’accouchement: césarienne (élective versus urgence) et accouchement vaginal (avec ou sans antibiotiques).

Des études de cohorte prospectives comme celle-ci sont utiles pour comprendre si un lien entre une exposition (dans ce cas, les animaux de compagnie) et un résultat (un changement dans les bactéries intestinales du nourrisson) existe. Cependant, le défi de ce plan d’étude est qu’il n’est pas capable d’exclure complètement l’implication d’autres facteurs environnementaux et de mode de vie confondants, tels que le régime alimentaire.

Bien qu’un essai contrôlé randomisé (ECR) soit le meilleur moyen de valider les résultats, il ne serait certainement pas pratique (et encore moins éthique) d’exposer les parents et leurs nourrissons à des animaux de compagnie contre leur gré. L’étude n’examine pas non plus si les niveaux de bactéries intestinales infantiles ont un effet sur les résultats à long terme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a analysé un sous-échantillon de 753 nourrissons de l’étude CHILD, qui ont recruté des femmes enceintes entre 2009 et 2011.

Les mères ont reçu un questionnaire sur la possession d’un animal pendant leur deuxième ou troisième trimestre de grossesse, et trois mois après la naissance.

L’exposition aux animaux de compagnie a été catégorisée en:

pas d’exposition d’animaux de compagnie pendant les périodes prénatales et postnatales

exposition prénatale uniquement aux animaux de compagnie

l’exposition prénatale et postnatale des animaux de compagnie

La catégorie évaluant «seulement l’exposition postnatale chez les animaux de compagnie» ne comprend que sept mères, de sorte qu’elle a été exclue de l’analyse subséquente.

Les bactéries intestinales dans les échantillons fécaux ont été analysées pour les nourrissons avec des données complètes sur l’exposition prénatale et postnatale des animaux de compagnie (n = 746).

Des données sur un éventail de facteurs de confusion potentiels ont également été recueillies:

mode de livraison

utilisation d’antibiotiques lors de l’accouchement

course maternelle

l’asthme maternel et le statut d’allergie pendant la grossesse

type de maison

taille du ménage

type de sol

présence de frères et soeurs

statut d’allaitement

exposition aux antibiotiques infantile avant trois mois

Les données ont été analysées pour tester tout lien entre l’exposition des animaux de compagnie et la composition des bactéries intestinales.

Une analyse statistique a été réalisée pour comparer quatre scénarios de naissance différents:

vaginal sans antibiotiques

vaginal avec des antibiotiques

Césarienne élue

césarienne d’urgence

L’analyse a été ajustée pour prendre en compte les facteurs de confusion.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 746 nourrissons, 46,8% des ménages possédaient des animaux à fourrure pendant et après la grossesse. La majorité des propriétaires d’animaux avaient des chiens, suivis de près par les chats.

Dans l’ensemble, la composition des bactéries intestinales était plus riche et plus diversifiée chez les nourrissons qui avaient été exposés à des animaux domestiques pendant la période prénatale et postnatale. En particulier, il y avait une abondance de deux bactéries, ruminococcus et oscillospira. Des recherches antérieures ont associé chacune de ces souches à une amélioration de la «santé intestinale».

Les chercheurs ajoutent que des études antérieures ont trouvé une association entre des niveaux plus bas de ces bactéries et une plus grande probabilité d’allergies et d’obésité infantiles. Mais cette hypothèse n’a pas été étudiée dans cette étude.

L’étude a également révélé que l’exposition d’un bébé à des animaux de compagnie alors qu’il était dans l’utérus entraînait une baisse des niveaux de bactéries streptococciques dans son intestin.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «Nos résultats ont mis en évidence l’impact différentiel de l’exposition des animaux domestiques sur le microbiote intestinal du nourrisson suite à des variantes de scénarios de naissance, mais en commun, l’abondance de ruminocoque et oscillospira augmentait indépendamment des autres facteurs.

« En outre, notre découverte de la réduction de la colonisation streptococcique avec la propriété prénatale des animaux de compagnie peut réduire le risque de maladies métaboliques et [allergiques] chez les enfants. ainsi que dans d’autres populations. « 

Conclusion

Cette analyse de sous-groupes de bébés issus d’une grande cohorte de naissance canadienne a évalué si l’exposition à des animaux à fourrure avant et après la naissance avait un impact sur les bactéries intestinales du nourrisson. Dans l’ensemble, il a constaté que l’exposition aux animaux de compagnie dans l’utérus et après la naissance était liée à des bactéries intestinales plus riches et plus diversifiées.

Les chercheurs disent que plusieurs études dans le passé, y compris la leur, ont trouvé un lien entre la richesse des bactéries intestinales et à la fois le développement des allergies et le développement de l’obésité. Par conséquent, ces résultats peuvent être considérés comme impliquant que l’exposition des animaux de compagnie pourrait protéger contre l’allergie et l’obésité chez les nourrissons – comme dans les rapports des médias. Cependant, les résultats ultérieurs sur la santé de l’enfant, y compris le développement de l’allergie ou de l’obésité, n’ont pas été étudiés dans cette étude.

Cette étude à court terme n’a porté que sur la composition des bactéries intestinales chez les nourrissons à l’âge de trois mois. Il serait utile de voir comment l’exposition à long terme aux animaux de compagnie affecte les bactéries intestinales chez les individus et si les mêmes résultats sont observés, et de voir s’il y a un lien avec d’autres résultats de santé.

L’étude a également constaté que l’exposition prénatale à des animaux de compagnie a entraîné des niveaux plus faibles de bactéries streptococciques. Beaucoup de femmes portent des streptocoques du groupe B sans symptômes, ce qui peut parfois causer une infection chez les nouveau-nés, d’où la pertinence de ce lien. Cependant, encore une fois cela n’a pas été étudié plus loin.

Il est également possible que les liens entre la possession d’animaux de compagnie et les niveaux bactériens soient influencés par d’autres facteurs de confusion environnementaux et liés à la santé. Les niveaux bactériens ne sont pas nécessairement le résultat direct des animaux de compagnie. De plus, gardez à l’esprit que les résultats de cette étude canadienne ne s’appliquent pas nécessairement au Royaume-Uni ou à d’autres pays abricot.

Ces résultats ouvrent la voie à de futures recherches sur l’exposition des animaux de compagnie et les résultats de santé chez les individus, en particulier autour des allergies. Cependant, cette recherche est trop tôt pour recommander aux parents d’avoir un animal de compagnie pour protéger leurs enfants contre les allergies, et certainement pas contre l’obésité (bien que promener votre chien pourrait être un bon exercice!).

L’allaitement des enfants et la réduction de leur exposition à la fumée de tabac réduiront également leurs risques d’allergie. Et l’exercice régulier et une alimentation saine devraient empêcher un enfant de devenir obèse.

Lire plus de conseils de poids santé pour les parents.