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H1N1 retracé jusqu’à la pandémie de 1918

Le virus responsable de la grippe espagnole en 1918 a créé un «héritage viral» qui continue à ce jour, selon une étude publiée récemment dans le New England Journal of Medicine.

Selon les auteurs du rapport, le virus H1N1 de la grippe espagnole, qui a causé des dizaines de millions de morts en 1918, a également été transmis des humains aux porcs pendant la pandémie. Tracer la lignée du virus dans cette recherche montre qu’il continue d’évoluer chez les humains et les porcs 90 ans plus tard.

Selon Jeffrey Taubenberger, coauteur du rapport et chercheur principal au Laboratoire des maladies infectieuses de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, tous les virus grippaux A adaptés aux humains «sont des descendants, directs ou indirects, de ce virus fondateur». aux Etats-Unis.

Points clés de cette recherche

Tous les virus de la grippe contiennent huit gènes au total, dont deux qui contiennent des instructions pour produire les protéines hémagglutinine (H) et neuraminidase (N), qui permettent au virus de se fixer à une cellule hôte et de se propager d’une cellule à l’autre.

Il y a 16 sous-types de la protéine H et neuf sous-types de la protéine N qu’un virus de la grippe peut posséder. Ceci offre 144 combinaisons de HN possibles, mais à ce jour, seulement trois (H1N1, H2N2 et H3N2) ont été observées comme étant entièrement adaptées pour infecter des humains.

Il existe d’autres combinaisons, telles que H5N1, une souche du virus de la grippe aviaire, mais celles-ci n’ont occasionnellement infecté qu’un petit nombre d’humains.

Où l’article a-t-il été publié?

Cet article a été écrit par D M Morens et ses collègues de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, Bethesda, aux États-Unis. Il a été publié dans le New England Journal of Medicine. Aucun conflit d’intérêt potentiel n’a été signalé.

Un article connexe sur l’évolution de la souche pandémique actuelle du virus H1N1 a également été publié dans le même numéro et a été traité dans Behind the Headlines.

Quel genre d’étude était-ce?

Il s’agissait d’un article de synthèse rédigé par des experts reconnus dans le domaine, expliquant la lignée du virus de la grippe pandémique vu en 1918 et le reliant à l’émergence de la souche pandémique H1N1 circulant actuellement.

Que disent les chercheurs?

Les chercheurs expliquent que les descendants du virus H1N1 de la grippe A qui ont causé la pandémie de 1918-1919 ont persisté chez l’homme pendant plus de 90 ans et ont continué à apporter leurs gènes à de nouveaux virus qui ont causé des épidémies, des pandémies et des épizooties. populations animales).

La souche pandémique actuelle proviendrait de deux virus porcins non apparentés, dont un dérivé du virus humain de 1918. Il semble également contenir des gènes provenant de virus de la grippe humaine, aviaire et porcine. Les auteurs ont cherché à détailler l’histoire familiale ou la «lignée» de ce virus, en traçant la relation complexe entre un certain nombre de souches différentes qui ont pu avoir échangé du matériel génétique.

Les auteurs ont créé une analogie pour expliquer comment le matériel génétique transfère et mute. Ils ont dit qu’il est utile de considérer les virus grippaux comme une équipe de huit gènes travaillant ensemble. Parfois, les virus «échangent» un ou plusieurs membres de l’équipe pour faire place à de nouveaux gènes ou «joueurs». Ces nouveaux acteurs apportent avec eux des «compétences uniques», et en échangeant des gènes de cette manière (appelés «shift») et en accumulant des mutations (appelées «drift»), les virus de la grippe peuvent changer et échapper au système immunitaire.

Les auteurs ont également étudié les taux de mortalité dans les épidémies saisonnières et les pandémies précédentes, exprimant des doutes sur l’affirmation selon laquelle le déplacement génétique cause toujours des pandémies graves tandis que la dérive entraîne des augmentations plus modestes de la mortalité saisonnière.

Les auteurs ont soulevé plusieurs points intéressants dans leur article:

Les pandémies de grippe sur plusieurs siècles ont montré une grande variation de gravité, allant de légère à sévère.

Le nouveau virus de la grippe porcine est un descendant de quatrième génération du virus de 1918.

Il semble que les pandémies successives et les événements de type pandémique semblent généralement décroître avec le temps. Ils disent que cela est probablement dû aux progrès médicaux et à la santé publique.

Quelle est l’implication et l’importance de cela?

Ce rapport aide à expliquer l’évolution de la souche pandémique actuelle du virus de la grippe, une zone où une étude approfondie peut être attendue. Bien que le code génétique de ce virus ait déjà été séquencé, ce type de recherche peut aider à la recherche de vaccins efficaces, qui restent le meilleur espoir de minimiser les complications attendues.

Les auteurs affirment que «nous devons être prêts à faire face à la possibilité d’une nouvelle pandémie grippale cliniquement sévère causée par un virus entièrement nouveau, mais nous devons aussi comprendre [la pandémie actuelle] de manière plus approfondie» et continuer à «explorer les déterminants». et la dynamique de l’ère pandémique dans laquelle nous vivons. «