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La Chine devance les États-Unis en matière de recherche en informatique quantique; pourrait s’achever à crypter, démolir les crypto-monnaies et la sécurité nationale

La communication quantique est considérée par beaucoup comme l’avenir de la technologie informatique, car elle représente un moyen de créer des réseaux de superordinateurs « non piratés » qui fonctionnent mieux et plus sûrement que tout ce qui est actuellement utilisé. Mais les progrès les plus importants de cette technologie de niveau supérieur se situeraient en Chine, et non aux États-Unis, ce qui pourrait signifier la fin du cryptage tel que nous le connaissons actuellement – et la fin de la sécurité cryptomonnaie.

Au cours des derniers mois, la Chine a dévoilé un satellite quantique qui, selon elle, est capable de transmettre des données en utilisant des méthodes ultra-sécurisées jamais utilisées auparavant pour une telle tâche. Le satellite établit un lien quantique de 1 243 miles entre Shanghai et Pékin, un exploit révolutionnaire qui ne peut être comparé à d’autres jalons importants comme la «course spatiale» qui a conduit l’Union soviétique à lancer le satellite Spoutnik le 4 octobre 1957.

En outre, la Chine a également annoncé l’ouverture d’un centre d’informatique quantique de 10 milliards de dollars à Hefei, situé dans la province d’Anhui. Quand il ouvrira ses portes en 2020, ce centre de calcul se concentrera non seulement sur la météorologie quantique, mais aussi sur la construction d’un ordinateur quantique qui aurait une puissance de calcul millionnaire supérieure à celle de tous les autres ordinateurs actuellement combinés dans le monde.

Si nous appelons ce champ de recherche la «course à la technologie», la Chine est actuellement en tête du peloton. Et cela a des scientifiques à travers l’Ouest, et spécifiquement aux États-Unis, à la fois impressionnés et inquiets. Ce que la Chine pourrait faire avec une telle technologie a le potentiel de changer pour toujours le monde, et pas nécessairement pour le mieux.

« Pour moi, ce qui est alarmant, c’est le niveau de coordination de ce qu’ils ont fait », a déclaré Christopher Monroe, physicien et pionnier des communications quantiques de l’Université du Maryland, cité par McClatchyDC.com.

L’ordinateur quantique pourrait devenir l’arme cybernétique ultime

Ce ne sont pas seulement ces réalisations qui préoccupent beaucoup, mais aussi le volume de ressources que la Chine consacre à de telles recherches. Apprendre tout ce qui est possible sur la façon dont les atomes, les photons et autres matières moléculaires de base peuvent être utilisés pour exploiter, traiter et transmettre des informations semble être là où la Chine dépense une grande partie de son argent ces derniers temps actuellement en cours à cet égard.

«Cela ne signifie pas nécessairement que leurs scientifiques sont meilleurs», affirme Martin Laforest, physicien et directeur principal à l’Institut d’informatique quantique de l’Université de Waterloo, en Ontario, au Canada. « C’est juste que quand ils disent, ‘Nous avons besoin d’un milliard de dollars pour faire cela,’ bam, l’argent vient. »

Alors que la construction d’un ordinateur quantique est une idée que beaucoup dans le domaine ont longtemps cru être un peu plus qu’un rêve conceptuel, il semble maintenant que l’on pourrait émerger en aussi peu qu’une ou deux décennies, voire moins. Et où les États-Unis se tiennent dans le développement de la technologie similaire est actuellement inconnue, probablement en raison de toute recherche qui pourrait avoir lieu en cours d’exécution.

« Nous ne savons pas exactement où se trouvent les États-Unis », admet R. Paul Stimers, un avocat du cabinet d’avocats K & L de Gates, à Washington, spécialisé dans les technologies émergentes. « J’espère ardemment que beaucoup de ce travail se déroule dans un cadre classifié. C’est une course. « 

Quant à la façon dont l’informatique quantique pourrait affecter les technologies de cryptage actuelles, y compris celles utilisées pour alimenter des cryptocurrences comme Bitcoin, les experts préviennent que celles-ci pourraient éventuellement devenir obsolètes. En même temps, ce type de technologie d’informatique quantique a le potentiel de permettre la rupture des formes de chiffrement « obsolètes » « en quelques secondes ».

Pour citer un mathématicien né en Australie et PDG de Symantec Corporation, une société mondiale de cybersécurité dont le siège est à Mountain View, en Californie, une telle perspective signifierait que «le monde entier change».