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La découverte de l’insuline

Michael BlissUniversité de Chicago Press, £ 14.50ISBN 0 226 05898 0Pour un médecin du diabète, le livre classique de Bliss est comme “ La création. ” La découverte de l’insuline est la véritable histoire du travail de détective médical et scientifique et de l’intrigue qui a conduit à ce qui est sans doute l’une des plus grandes réalisations du 20ème siècle. Mais comme ce n’était pas un remède, c’était aussi l’une des premières déceptions du siècle. Quand j’ai lu le livre pour la première fois dans les années 1980, je ne pouvais pas le poser et les poils de mon cou s’élevaient encore quand je regardais ces notes manuscrites écrit pendant l’été chaud de Toronto de 1921. L’histoire se lit comme l’un des contes médicaux de Berton Rouche ou un roman de science-fiction de Michael Crichton. Imaginez le scénario absurde suivant pour une proposition de recherche. Un jeune chirurgien sans expérience de recherche de laboratoire a sa curiosité piquée par un article de journal occasionnel. Il se rend chez son ancien professeur de physiologie dans une obscure école de médecine et demande de l’espace et des fournitures pour essayer d’isoler la sécrétion interne du pancréas, une tâche que les chercheurs du monde entier (à une exception près) n’avaient pas réussi à accomplir. un demi siècle. Le professeur, partant pour ses vacances d’été, donne à contrecoeur sa permission plus l’aide d’un étudiant en médecine non expérimenté. Un ajout tardif à l’équipe “ ” est un biochimiste pour aider à purifier les choses. Au cours de cet été, cette équipe improbable réalise l’impossible: elle isole la sécrétion active du pancréas, et le reste, comme on dit, est l’histoire. Mais pas si vite. Lorsque le Prix Nobel est décerné en 1923, seuls le professeur absent (Macleod) et le chirurgien (Frederick Banting) sont honorés. Ils, avec un certain degré de rancœur, annoncent qu’ils partageront chacun leur part du prix avec quelqu’un d’autre. Banting donne une part à l’étudiant en médecine, Charles Best, tandis que Macleod partage son avec le biochimiste, Collip.Banting et Best, dans leur premier article sur l’expérience, incorrectement et peut-être délibérément impliqué qu’un enquêteur roumain (Paulesco) avait des résultats négatifs avec une expérience similaire, le condamnant ainsi à l’oubli. Aimez-vous l’histoire? Aimez-vous l’intrigue et le mystère? Que diriez-vous d’une bonne lecture? La découverte de l’insuline, récemment réédité, est une lecture mémorable par un auteur et un historien de premier ordre.