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L’alcool «augmente le risque de cancer de l’intestin»

Une pinte de bière ou un grand verre de vin par jour augmente le risque de cancer de l’intestin de 10%, a rapporté le Daily Mail. « Et plus vous buvez, plus la menace est grande » tachycardie. Les gens qui ont bu deux pintes ou deux verres de vin ont augmenté leur risque de jusqu’à 25%, dit-il.

The Mail a rapporté que les hommes ont «une chance sur 20 de développer [un cancer de l’intestin] … tandis que pour les femmes, le risque est légèrement plus élevé à un sur 18». Les chercheurs reconnaissent toutefois que «l’augmentation du risque n’est pas importante» et suggèrent que la réduction de la consommation d’alcool peut réduire le risque de développer de nombreux types de cancer, et pas seulement le cancer de l’intestin.

Ces rapports sont basés sur une vaste étude, qui a examiné le lien entre la consommation d’alcool et le risque de cancer de l’intestin chez près d’un demi-million de personnes. Les résultats de cette étude démontrent un lien entre l’alcool et le cancer de l’intestin, mais ne suggèrent pas que l’alcool seul est une cause.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par Pietro Ferrari et un grand groupe de chercheurs européens et a été financée par un certain nombre d’organisations caritatives européennes et d’organisations gouvernementales, y compris la Commission européenne. Il a été publié dans l’International Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette publication rend compte d’un aspect d’une vaste étude de cohorte prospective, l’enquête prospective européenne sur le cancer et la nutrition.

Les chercheurs ont recruté 478 732 volontaires adultes de 10 pays d’Europe occidentale, dont le Royaume-Uni, qui ne souffraient pas de cancer et leur ont posé des questions détaillées sur la quantité d’alcool qu’ils consomment actuellement (consommation de base).

Ces personnes ont ensuite été suivies pendant environ six ans, et il a été enregistré si elles ont développé un cancer de l’intestin.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour voir si les personnes qui buvaient plus étaient plus susceptibles de développer un cancer de l’intestin. Ils ont ajusté ces analyses pour d’autres facteurs qui pourraient potentiellement affecter le risque de cancer de l’intestin, y compris l’âge, le sexe, le poids, le tabagisme, l’activité physique et le niveau d’éducation.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Environ quatre personnes sur mille volontaires ont développé un cancer de l’intestin au cours de l’étude. Les chercheurs ont découvert qu’un apport d’alcool plus élevé au cours de la vie augmentait le risque de développer un cancer de l’intestin.

Le risque de cancer de l’intestin au cours de la période de six ans a augmenté d’environ 8% en moyenne pour chaque tranche de 15 grammes d’alcool supplémentaire consommée par jour. La consommation d’alcool supérieure à 30 grammes par jour était associée à des niveaux plus élevés de risque de cancer de l’intestin que la consommation allant jusqu’à 4,9 grammes par jour. Des résultats similaires ont été trouvés pour la consommation d’alcool au départ.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une consommation d’alcool plus élevée ou à vie augmente le risque de développer un cancer de l’intestin.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une très grande étude de bonne qualité et ses résultats sont fiables. Les études de ce type ont certaines limites, notamment:

D’autres facteurs inconnus peuvent également influencer le risque de développer un cancer du côlon, autre que le facteur évalué, par exemple, l’apport en fibres alimentaires. Dans cette étude, les chercheurs ont essayé de contrôler ces autres facteurs, ce qui augmente la fiabilité de leurs résultats.

Les gens peuvent ne pas se souvenir exactement de la quantité d’alcool qu’ils ont bu dans le passé, ou peuvent sous-estimer leur consommation à cause de la stigmatisation associée à une consommation excessive d’alcool. Cependant, les résultats de cette étude étaient très similaires pour la consommation d’alcool déclarée par les participants (qui nécessite un meilleur rappel) et pour la consommation de référence déclarée par les participants (qui s’est révélée relativement précise), ce qui suggère que les résultats sont valides. En outre, toute sous-déclaration de la consommation d’alcool devrait réduire toute association avec les résultats du cancer, de sorte que le fait qu’une association entre la consommation d’alcool et le cancer du côlon a été trouvé suggère qu’un tel lien existe.

Les personnes atteintes du cancer ont été principalement identifiées en consultant les bases de données du registre national du cancer et les dossiers d’assurance-maladie. Cela peut signifier que tous les cas n’ont pas été identifiés. Cependant, les chercheurs ont également pris contact avec des bénévoles et leurs proches, ce qui aurait dû réduire la possibilité d’erreur.

Ces résultats ont été obtenus dans la population européenne; il est possible que les effets de la consommation d’alcool sur le cancer de l’intestin diffèrent d’autres populations ayant des origines ethniques différentes.