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Le paludisme sensible à la chloroquine retourne au Malawi

En 1993, le Malawi a été le premier pays d’Afrique à abandonner la chloroquine pour soigner le paludisme. Il a cessé de fonctionner à cause de la résistance à la chloroquine et a été remplacé par la sulfadoxine-pyriméthamine. Mais après une absence de 12 ans, le parasite sensible à la chloroquine semble être de retour. Encouragés par la baisse du marqueur génétique de la résistance aux parasites paludiques à falciparum, les chercheurs ont recruté 210 enfants infectés pour un essai clinique. L’ancien médicament guérissait 99% (IC à 95% 93% à 100%) de ceux qui le prenaient, contre seulement 21% (13% à 30%) parmi ceux qui prenaient de la sulfadoxine-pyriméthamine. La chloroquine a éliminé le parasite en moyenne de 2,6 jours (ET 2,5 à 2,8 jours) dermatite atopique (eczéma).

Le retour de la chloroquine serait une bonne nouvelle pour les enfants dans toute l’Afrique subsaharienne, où le paludisme à falciparum continue d’être un tueur de premier plan. La chloroquine est sûre, bon marché, à action rapide et durable. Mais les auteurs et un commentaire lié (pp 1956-7) conviennent que le ramener maintenant serait une erreur. “ Le Malawi est entouré d’une mer de résistance à la chloroquine ” qui serait bientôt briser ses frontières si la choloroquine devenait largement disponible à nouveau, dit le commentaire. La résistance doit d’abord être éliminée dans toute la région, une stratégie qui dépend entièrement de la réduction du coût des traitements combinés à base d’artémisinine à moins de 10 cents américains par jour. Nous pouvons nous le permettre, et nous devrions le faire maintenant.