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L’eau de silex a un lien mortel avec l’épidémie de légionnaires

Confirmant ce que les résidents locaux, les chercheurs et les observateurs soupçonnaient depuis longtemps, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont trouvé des liens génétiques entre l’eau de la ville de Flint et les patients souffrant de la maladie du légionnaire dans la région.

Alors que les tests moléculaires du CDC ont trouvé le lien entre l’eau de l’hôpital McLaren-Flint et trois patients l’année dernière, le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan n’en a eu connaissance que le mois dernier. Peu de temps après, ils ont dit à l’hôpital et au département de la santé du comté de Genesee d’être prêts à remettre plus d’échantillons d’eau. Cependant, l’information soulève un certain nombre de nouvelles questions.

Les trois échantillons étudiés avaient plus de 99% d’allèles, ce qui correspond à un appariement génétique, mais l’une des victimes étudiées n’a jamais été hospitalisée. Cela indique que Legionella est présente dans le système d’eau de Flint. En 2014 et en 2015, lorsque la ville a pu puiser son eau dans la rivière Flint sans la traiter d’abord pour la rendre moins corrosive, 78 personnes ont succombé à la maladie et dix personnes en sont mortes.

Les légionnaires sont des pneumonies souvent létales causées par la bactérie Legionella qui est contractée par exposition à l’eau contaminée par l’air, par exemple en respirant ses vapeurs pendant une douche chaude ou par condensation dans une unité de climatisation. Les symptômes comprennent la toux, la fièvre et les frissons.

La docteure Janet Stout, experte en légionnaires à l’Université de Pittsburgh, a déclaré que la présence de légionelles dans Flint était « répandue », ajoutant: « Les résultats [du laboratoire] montrent que les souches [de la bactérie] se trouvaient dans le système aquatique. »

Amy Pruden, professeure de Virginia Tech, qui a contribué à la rédaction d’une étude sur le sujet, a déclaré que les trois appariements génétiques montrent la prévalence de la bactérie dans l’eau de la ville. Cette étude a révélé des niveaux de légionelles 1000 fois plus élevés que ceux de l’eau du robinet. De plus, la découverte du lien génétique chez une personne qui n’était pas à l’hôpital responsable de l’éclosion semble suggérer que la même souche était ailleurs.

Le drame de l’eau de Flint a commencé quand l’administration du Gouverneur Rick Snyder a déconnecté la ville du Département de l’Eau et de l’Assainissement de Détroit dans un mouvement d’économie d’argent, fournissant aux résidents l’eau de Flint River à la place. Peu de temps après le changement, les résidents ont commencé à se plaindre des odeurs désagréables et des couleurs dans leur eau potable. Les niveaux de plomb auraient quadruplé et d’autres produits chimiques toxiques ont également été détectés. Pendant les deux années où les habitants du pays ont dû boire l’eau de la rivière, des cas de maladie des légionnaires se sont propagés dans le comté de Genesee.

La ville de Flint et l’État du Michigan sont poursuivis par un groupe de 31 000 résidents de la région pour les blessures qu’ils ont obtenues en buvant l’eau chargée de plomb. Ils disent que les autorités étaient au courant que l’eau était contaminée, mais regardaient dans l’autre sens. Au moins 13 fonctionnaires ont été frappés d’accusations criminelles liées à la crise de l’eau. Selon le procès, la ville n’a pas fourni d’eau potable aux résidents depuis avril 2014 diabète de type 1. De nombreux enfants de la région auront à faire face aux problèmes de santé associés à l’empoisonnement au plomb pour le reste de leur vie.