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Les effets génétiques de la vitamine D étudiés

« Faire le plein de suppléments de vitamine D et profiter du soleil d’été pourrait réduire le risque d’une foule de maladies », a rapporté le Daily Mail.

Cette histoire de nouvelles est basée sur une étude qui a étudié comment la vitamine D pourrait influencer le risque de certaines maladies en affectant l’activité des gènes. Il a constaté que la vitamine D se lie directement aux gènes associés à plusieurs maladies auto-immunes communes, y compris la sclérose en plaques, le diabète de type 1, l’arthrite rhumatoïde et le cancer colorectal.

Des études de ce type complètent notre connaissance de la fonction de la vitamine D et seront utilisées pour évaluer les recommandations concernant l’apport recommandé en vitamine D.

En soi, cette étude ne fournit pas de preuves définitives que le manque de vitamine D provoque l’une de ces maladies, ou qu’un certain apport de vitamine D les empêchera. Il n’a pas non plus regardé combien de vitamine D est la meilleure pour la santé et si les suppléments sont aussi bons que les sources naturelles telles que l’alimentation et le soleil.

Il est important d’obtenir une certaine quantité de lumière du soleil pour un apport adéquat en vitamine D, mais cela doit être compensé par le fait qu’une exposition excessive aux rayons UV augmente le risque de cancer de la peau. La vitamine D peut également être trouvée dans les poissons gras, les oeufs et certains aliments enrichis tels que les céréales.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Université Simon Fraser au Canada, de l’Université de Londres, de Barts et de la London School of Medicine and Dentistry. Il a été financé par la Société canadienne de la sclérose en plaques, la Société canadienne de la sclérose en plaques, le Medical Research Council et le Wellcome Trust. L’étude a été publiée comme un article en ligne à l’avance dans la revue à comité de lecture Genome Research.

L’étude a été largement rapportée et, pour la plupart, précise dans les médias. The Independent a expliqué en détail que l’étude a identifié un mécanisme possible par lequel la vitamine D se lie directement à des gènes connus pour être liés à divers troubles génétiques. Le rapport du Mail impliquait que l’étude montre que l’augmentation des niveaux de vitamine D, potentiellement en prenant des suppléments, pourrait garder les maladies à distance. Cependant, l’étude n’a pas examiné comment différents niveaux de vitamine D pourraient affecter les résultats de santé, et un essai clinique serait nécessaire pour cela.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs affirment qu’un milliard de personnes dans le monde souffrent d’une carence en vitamine D en raison d’une exposition au soleil insuffisante ou d’un apport alimentaire inadéquat. Cette carence a été associée à un plus grand risque de plusieurs maladies, y compris la sclérose en plaques, la polyarthrite rhumatoïde et le diabète de type 1. Comment la vitamine D pourrait affecter le risque de ces maladies n’est pas entièrement comprise.

Ils suggèrent que la vitamine D pourrait avoir un impact sur le risque de maladie en altérant l’activité de certains gènes. Au niveau cellulaire, la vitamine D se lie à une protéine appelée récepteur de vitamine D (VDR), et la combinaison résultante (appelée complexe de vitamine D) peut alors se lier à des sites spécifiques de l’ADN appelés «éléments de réponse à la vitamine D». Cela peut affecter l’activité des gènes voisins.

Dans cette étude en laboratoire, les chercheurs ont cherché à identifier les gènes qui modifient leur activité en réponse à la vitamine D, et où, dans l’ADN, le complexe de la vitamine D se lie. Leur objectif était d’étudier comment la vitamine D pourrait affecter les processus au niveau cellulaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Au laboratoire, des cellules humaines ont été exposées au calcitriol, la forme active de la vitamine D. Une technique appelée ChIP-seq a ensuite été utilisée pour analyser comment les cellules avaient été stimulées au niveau génétique.

Les chercheurs ont isolé et séquencé les fragments d’ADN liés à VDR. Ces fragments ont ensuite été cartographiés à leur emplacement dans le génome (toute l’information génétique codée dans l’ADN). Les chercheurs se sont intéressés aux gènes qui étaient proches de ces sites et qui pourraient potentiellement être affectés par la liaison VDR. Pour identifier les liens génétiques potentiels entre la vitamine D et la maladie, les chercheurs ont également cherché à savoir si ces sites de liaison VDR étaient plus fréquents (étaient «enrichis») dans les zones qui contenaient des variations génétiques liées aux maladies dans la recherche génétique précédente. Ces maladies comprenaient le diabète de type I, la maladie de Crohn, la sclérose en plaques et d’autres affections.

Les chercheurs ont également effectué des expériences pour déterminer quels gènes ont montré des changements significatifs dans leur niveau d’activité lorsque les cellules ont été traitées avec du calcitriol.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 2776 sites dans l’ADN qui étaient liés à la liaison VDR, et 229 gènes qui ont montré des changements significatifs dans leur activité en réponse à la vitamine D.

Ils ont trouvé que les sites de liaison VDR étaient plus fréquents à proximité des gènes qui ont été associés à plusieurs maladies auto-immunes communes. C’étaient:

sclérose en plaques (2,2 fois plus fréquente)

diabète de type I (2,9 fois plus fréquent)

La maladie de Crohn (3,5 fois plus fréquente)

lupus érythémateux disséminé (5,1 fois plus fréquent)

la polyarthrite rhumatoïde (2,8 fois plus fréquente)

leucémie lymphoïde chronique (8,3 fois plus fréquente)

cancer colorectal (4 fois plus commun)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude fournit une carte complète de la liaison VDR à travers le génome humain. VDR a été trouvé pour se lier à un certain nombre de gènes associés à une maladie auto-immune et le cancer. Leurs données, disent-ils, fournissent « de nouvelles preuves soutenant un rôle pour la vitamine D dans la susceptibilité à la maladie auto-immune par des effets sur un nombre substantiel de gènes associés ».

Conclusion

C’est un ajout précieux à notre connaissance des effets de la vitamine D dans les cellules et comment cela pourrait affecter notre risque de certaines maladies.

Dans l’isolement, cette étude ne peut pas nous dire avec certitude si le manque de vitamine D provoque l’une des maladies en question, ou si un certain apport de vitamine D les empêchera. Il n’a pas non plus regardé combien de vitamine D est la meilleure pour la santé. La question de savoir si les suppléments de vitamines affectent la santé de la même manière que la vitamine D provenant de sources naturelles telles que le soleil et le régime alimentaire doit également être abordée.

L’effet de la vitamine D sur la santé et la maladie est actuellement un domaine de grand intérêt et de recherche en cours. Des études de ce type complètent notre connaissance de la fonction de la vitamine D et seront utilisées pour évaluer les recommandations concernant l’apport recommandé en vitamine D.

Il est important d’obtenir une certaine quantité de lumière du soleil pour un apport adéquat en vitamine D, mais cela doit être compensé par le fait qu’une exposition excessive aux rayons UV augmente le risque de cancer de la peau. La vitamine D peut également être trouvée dans les poissons gras, les œufs et certains aliments enrichis tels que les céréales.