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Les futurs génies peuvent être étouffés par trop de connaissances «structurées» dans l’éducation et la science, préviennent les scientifiques

Est-ce que trop de structure peut tuer la créativité? Selon des chercheurs de la Rotman School of Management de l’Université de Toronto, la réponse est oui. Dans une série d’expériences, les auteurs de l’étude ont constaté qu’une structure organisée d’activités peut limiter la créativité et inhiber l’innovation chez les adultes. On croit depuis longtemps que la structure et l’organisation apportent clarté et efficacité, mais Yeun Joon Kim, co-auteur de l’étude, met en garde: « Une structure d’information hiérarchisée peut aussi avoir un côté sombre. » Le document, intitulé « Ideas rise from chaos: Structure de l’information et créativité », a été publié dans l’édition de janvier de Comportement organisationnel et processus de décision humaine.

La pensée structurée conduit à un cerveau statique

Pour mieux traiter l’information, nous avons tendance à regrouper les données en morceaux gérables, ce qui nous empêche de nous sentir dépassés. Nous avons étendu cela dans tous les aspects de nos vies. L’accent mis sur les structures organisées a fait des stratégies managériales entièrement axées sur l’efficacité. Cependant, cette façon de penser «plate» reprogramme le cerveau pour qu’il soit inflexible. Kim et son co-auteur, Chen-Bo Zhong, concluent que la société est devenue trop concentrée sur l’ordre, ce qui a pour effet de réduire notre prédilection naturelle pour la flexibilité cognitive. (CONNEXES: Lire plus de nouvelles sur les mystères de l’esprit à MIND.news.)

Les chercheurs ont mené une série de trois expériences pour tester leur théorie. Les deux premières expériences ont permis aux participants de faire autant de phrases que possible à partir d’un groupe de noms. Dans une expérience, les participants ont reçu les noms dans des catégories soigneusement organisées. Dans la seconde, les noms n’étaient pas organisés d’une manière particulière. Dans la dernière expérience, les participants ont été chargés de faire d’un extraterrestre une boîte de briques organisées ou non organisées. Les participants de la catégorie organisée n’étaient pas autorisés à jeter les briques sur la table, tandis que ceux du groupe non organisé pouvaient faire ce qu’ils voulaient des blocs.

Les résultats montrent que ceux qui appartenaient au groupe organisé avaient tendance à suivre des schémas préconçus. Ils étaient généralement plus rapides que le groupe non organisé, mais n’ont montré aucune variation dans leur style de formulation ou comment ils ont construit l’alien. Les auteurs ont classé ce type de pensée comme une «structure d’information hiérarchisée» qui organise les données en fonction de ce que l’on sait. Ce type de structure construit des modèles basés sur la familiarité, le domaine d’expertise ou la discipline. L’autre forme de pensée, la structure de l’information plate, voit l’information sans aucune forme de catégorie et n’a donc aucun obstacle à la façon dont il peut être utilisé.

En d’autres termes: la pratique rend parfait – mais alors nous nous élevons et ne sommes plus en mesure de donner de nouvelles idées.

L’importance de la créativité

Alors pourquoi est-ce important d’apprendre? La science prouve que le cerveau s’adapte constamment aux situations. Les connexions neurales sont renforcées ou détruites en fonction de ce qu’elle reçoit tous les jours. Ainsi, le cerveau d’un pompier par exemple serait très différent du cerveau d’un technicien de laboratoire. Nos cerveaux recueillent les informations nécessaires et les catégorisent pour nous donner les meilleures chances de survie. Apprendre la créativité – ou plutôt, encourager la flexibilité cognitive – maintient le cerveau élastique et souple. Cela s’avère essentiel lors de la préparation aux catastrophes ou de l’expérience de nouvelles choses.

Un article de Harvard Business Review fait valoir que nous accordons trop d’importance au terme «créativité». Les idées que nous jugeons «créatives» sont souvent basées sur leur nouveauté plutôt que sur leur utilité. En termes d’affaires, les récompenses sont données aux plus innovants sans penser à sa mise en œuvre. Ted Levitt, qui a écrit l’article de 2002 dit: «Une nouvelle idée puissante peut être utilisée inutilement dans une entreprise pendant des années, non parce que ses mérites ne sont pas reconnus mais parce que personne n’a pris la responsabilité de la convertir. Ce qui manque souvent, ce n’est pas la créativité dans le sens de la création d’idées, mais l’innovation dans le sens produisant l’action, c’est-à-dire la mise en œuvre des idées. « 

Avec la dernière étude, Kim et Zhong définissent la créativité non pas comme la propension à générer des idées, mais avec la rapidité avec laquelle les participants pouvaient changer d’idées et de modes de pensée. Cela peut être une meilleure façon – et peut-être plus précise – de définir la créativité et son importance sur le lieu de travail.