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Les parcs éoliens représentent-ils un risque pour la santé?

« Vivre trop près des éoliennes peut causer des maladies cardiaques, des acouphènes, des vertiges, des attaques de panique, des migraines et la privation de sommeil », a rapporté The Independent on Sunday. Le journal a indiqué que la recherche qui sera publiée plus tard cette année par un médecin américain a identifié un nouveau risque pour la santé: le « syndrome des éoliennes ».

L’histoire est basée sur le travail du Dr Nina Pierpont, une pédiatre de New York qui publie un livre basé sur ses propres études de cas, discussions et théories. L’étude a porté sur 10 familles vivant à proximité d’éoliennes, dont les résultats ont été utilisés pour définir un ensemble de symptômes pouvant être utilisés dans de futures études.

Aucune conclusion définitive ne peut être tirée de cette étude car la conception était faible et n’incluait que 38 personnes. Les participants ont été interrogés sur leurs symptômes avant qu’ils ne soient exposés aux éoliennes afin de contrôler leurs symptômes après l’exposition. Ce contrôle n’était pas suffisant car beaucoup de participants étaient déjà convaincus que les éoliennes causaient leurs symptômes et essayaient activement de quitter leur domicile ou avaient déjà déménagé. Une étude plus approfondie est nécessaire.

D’où vient l’histoire?

L’histoire est basée sur le travail du Dr Nina Pierpont, une pédiatre de New York qui publie un livre basé sur ses propres études de cas, discussions et théories du syndrome des éoliennes. Cette évaluation est basée sur une ébauche du livre disponible sur le site Web du Dr Pierpont.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le livre est basé sur une étude de cas réalisée par le Dr Pierpont, dans laquelle 10 familles ont rapporté des symptômes associés à la vie près d’un parc éolien. L’auteur dit que le but de l’étude était «d’établir une définition de cas» pour l’ensemble des symptômes que les gens éprouvent tout en vivant près des installations d’éoliennes.

Le chercheur a interviewé 23 personnes de 10 familles par téléphone, dont certaines ont donné des informations sur les symptômes des autres membres de la famille, ce qui a entraîné l’inclusion de 38 participants dans l’analyse. Il n’est pas clair comment ces familles ont été sélectionnées ou de quels pays elles viennent. Dr Pierpont dit qu’elle a recueilli des informations sur les symptômes de tous les membres de la famille pour «créer plus de groupes de comparaison» et d’examiner si certains aspects de l’histoire médicale «pré-exposition» aux éoliennes pouvaient prédire des symptômes particuliers.

Les 38 membres de la famille étaient âgés de moins de un à 75 ans et vivaient dans une fourchette de 305 à 1,5 km des éoliennes installées depuis 2004. On leur a demandé des détails sur les symptômes qu’ils ont connus avant l’installation des éoliennes. , les symptômes vécus à proximité des turbines en activité et les symptômes ressenties après leur retour à la maison ou pendant des périodes prolongées loin de chez eux.

Le livre du Dr Pierpont discute des résultats de ces entretiens en utilisant une approche narrative, en intercalant les résultats avec une discussion de l’impact potentiel des éoliennes sur l’environnement et le corps humain. La publication est divisée en deux sections, une pour les cliniciens et une pour les non-cliniciens. Les «tables de famille» présentent les résultats des interviews dans les propres mots des interviewés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

De nombreux participants présentaient des comorbidités préexistantes au départ (avant l’installation des éoliennes près de leur domicile), notamment:

Sept personnes ayant des antécédents de troubles mentaux.

Huit personnes avec un trouble de la migraine préexistant.

Huit personnes ayant des problèmes d’audition permanents.

Six personnes souffrant d’acouphènes continus.

Douze personnes qui avaient déjà été exposées à un bruit important, par exemple dans le cadre d’un travail dans un environnement industriel ou de construction.

Dix-huit personnes qui étaient sensibles au mouvement.

Sept personnes qui se souviennent d’une histoire d’une seule commotion cérébrale.

[Il peut y avoir un certain chevauchement entre les individus de ces groupes].

L’auteur discute ensuite des symptômes signalés par les participants pendant leur période d’exposition aux éoliennes. Ces symptômes de base devaient être «communs et largement décrits par les participants à l’étude», «étroitement liés … à l’exposition aux turbines» et «pouvant faire l’objet d’un diagnostic par antécédents médicaux».

Ceux-ci inclus:

Trouble du sommeil signalé par 32 personnes (difficulté à s’endormir, éveil prolongé, terreurs nocturnes).

Maux de tête signalés par 19 sujets comme ayant augmenté en fréquence, la durée ou la gravité depuis vivant près de parcs éoliens. Ces maux de tête étaient significativement associés à un trouble de la migraine préexistant.

Les sensations d’acouphènes et d’oreilles rapportées par 14 sujets étaient nouvelles ou pires que les valeurs initiales. Ce symptôme était lié à une exposition antérieure au bruit, à des acouphènes de base et à une perte auditive de base.

Les problèmes d’équilibre pendant l’exposition aux éoliennes ont été signalés par 16 sujets.

Tremblement interne, vibration ou pulsation parfois en association avec d’autres symptômes, y compris l’agitation, l’anxiété, la nausée et l’irritabilité. L’auteur appelle cette condition trouble vibratoire vestibulaire viscérale (VVVD). Il n’y avait aucun lien entre le VVVD et le trouble panique ou les épisodes de panique antérieurs.

Les problèmes de concentration et de mémoire rapportés par 20 personnes (tous âgés de plus de 34 ans) et des baisses inattendues de la performance scolaire rapportées chez les enfants.

Irritabilité et colère significatives chez 28 personnes.

Fatigue et problèmes de motivation chez 21 personnes.

L’auteur discute ensuite de l’apparition d’autres problèmes chez certaines personnes, y compris des infections respiratoires prolongées, des exacerbations d’arythmies cardiaques préexistantes chez deux personnes, une tension artérielle accrue chez deux personnes, des problèmes gastro-intestinaux, des douleurs, une instabilité du glucose chez une personne et une aggravation des acouphènes. la personne.

Ces symptômes sont utilisés pour définir le «syndrome de l’éolienne».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Dr Pierpont dit que les principaux symptômes du syndrome des éoliennes sont: troubles du sommeil, maux de tête, acouphènes, autres sensations auriculaires et auditives, troubles de l’équilibre et de l’équilibre, anxiété, nausée, irritabilité, perte d’énergie, perte de motivation, troubles viscéraux et vibratoires viscéraux. perturbation vestibulaire.

L’auteur recommande une distance minimale entre les parcs éoliens et les propriétés, en recommandant au moins 2 km entre les éoliennes et les résidences sur un terrain normal et 3,2 km en terrain montagneux.

Alors que l’auteur suggère que le rapport «documente un ensemble cohérent et souvent débilitant de symptômes vécus par des adultes et des enfants vivant près de grandes éoliennes industrielles», elle ajoute que «des recherches supplémentaires sont nécessaires pour prouver les causes et les mécanismes physiologiques, établir la prévalence et explorer les effets dans des populations particulières, y compris les enfants « .

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude ne fournit aucune preuve concluante que les éoliennes ont un effet sur la santé ou causent l’ensemble des symptômes décrits ici comme «syndrome de l’éolienne». La conception de l’étude était faible, l’étude était petite et il n’y avait pas de groupe de comparaison.

Demander à ce groupe particulier de décrire leurs symptômes avant leur exposition aux éoliennes n’était pas une mesure de contrôle suffisante. Beaucoup de participants étaient déjà convaincus que les éoliennes étaient responsables de leurs symptômes et essayaient activement de quitter leur domicile ou avaient déjà déménagé.

Il est également impossible de connaître la fréquence de ces symptômes chez les personnes qui vivent à proximité des éoliennes par rapport à celles qui ne vivent pas à proximité. Il n’y a pas non plus d’informations sur la manière dont le groupe a été sélectionné en premier lieu et une certaine incertitude quant aux pays d’origine de ces personnes.

Cependant, il est physiquement et biologiquement plausible que le bruit à basse fréquence généré par les éoliennes puisse affecter les gens, et l’auteur propose plusieurs théories possibles à ce sujet.

L’auteur reconnaît certaines faiblesses de l’étude et affirme que la prochaine étape consistera en une étude épidémiologique. Une possibilité serait de comparer les symptômes du «syndrome des éoliennes» chez les personnes qui vivent à proximité des éoliennes avec celles qui n’en ont pas. Cela montrerait la fréquence de ces symptômes dans les différents groupes.