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Les souvenirs «pris» par Alzheimer pourraient être récupérés

« Les mémoires effacées par la maladie d’Alzheimer pourraient être relancées, suggère la recherche », rapporte le Daily Telegraph.

La recherche impliquant des souris suggère que les souvenirs ne sont pas détruits par la maladie d’Alzheimer – plutôt, il y a des difficultés à les rappeler.

Les chercheurs ont testé la mémoire des souris en utilisant une technique appelée conditionnement de la peur contextuelle. Cela implique d’appliquer des chocs électriques à leurs pieds dans une cage avec un parfum spécifique, la couleur et la forme.

Les souris avec une mémoire de travail gèlent lorsqu’elles sont introduites dans la cage plus tard dans une tentative de jouer mort en présence de ce qu’elles perçoivent comme un prédateur.

Les chercheurs américains ont utilisé des souris élevées pour avoir une maladie similaire à celle d’Alzheimer. Ils voulaient savoir s’ils pouvaient ramener des souvenirs oubliés en utilisant des lumières pour stimuler directement les cellules nerveuses associées à la mémoire.

Les souris « stimulées » présentaient une réponse au gel, tandis qu’un groupe témoin non traité ne réagissait pas. Les chercheurs disent que cela montre que le problème est avec la récupération des souvenirs, pas que les souvenirs ont été détruits ou corrompus, de la même manière qu’un fichier endommagé sur un ordinateur pourrait l’être.

Cependant, les chercheurs ont mis en garde que la technique qu’ils utilisent n’est pas adaptée aux humains, et la maladie d’Alzheimer humaine peut fonctionner d’une manière différente.

L’étude a été accueillie avec prudence par des experts dans le domaine, qui ont applaudi l’étude « élégante », mais a réitéré que les résultats ne sont pas « directement traduisibles » aux gens. Pourtant, à un certain moment dans le futur, il sera peut-être possible de retirer des souvenirs «volés» par la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et a été financée par le RIKEN Brain Science Institute, le Howard Hughes Medical Institute et la Fondation JPB.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Nature.

The Guardian et The Daily Telegraph ont publié des histoires remarquablement similaires décrivant l’expérience. Ils ont ensuite cité les mêmes experts, qui ont averti que les techniques utilisées dans l’étude ne pouvaient pas être utilisées chez les humains.

Le Mail Online s’est concentré sur les images de cellules cérébrales de l’étude, qui selon elles ont montré «à quoi ressemble une mémoire». Leur histoire était globalement exacte, mais n’a pas mentionné les différences entre la maladie d’Alzheimer chez les humains et la forme qu’elle prend chez les souris génétiquement modifiées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a impliqué une série d’expériences comportementales chez des souris de laboratoire, dont certaines avaient été multipliées avec des modifications génétiques qui leur ont donné des signes et des symptômes semblables à la maladie d’Alzheimer chez les humains.

Les chercheurs ont utilisé l’expérimentation animale pour étudier la façon dont la maladie d’Alzheimer affecte la mémoire. Mais les résultats d’études animales comme celles-ci, bien qu’utiles, ne peuvent pas être directement appliqués aux humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris des souris élevées pour développer une maladie semblable à la maladie d’Alzheimer (souris AD) à un âge où elles avaient des problèmes de mémoire à long terme (24 heures), mais pouvaient encore démontrer une mémoire à court terme (une heure).

Les chercheurs ont provoqué des réactions de peur en appliquant des décharges électriques à leurs pieds dans une cage avec un parfum, une couleur et une forme spécifiques. Ils ont vérifié que les souris ne présentaient plus de réaction de peur – congélation – dans la même cage 24 heures plus tard.

Ils ont ensuite utilisé la lumière bleue pour stimuler directement les cellules nerveuses spécifiques du cerveau associées à cette mémoire (cellules engrammes). Ils ont examiné si les souris retrouvaient leur souvenir de la réaction de peur à ce moment, ou encore après.

Les chercheurs ont utilisé une technique pour marquer les cellules nerveuses impliquées dans la réponse de la mémoire avec une protéine sensible à la lumière. Cela leur a permis de cibler précisément les mêmes cellules avec la lumière bleue pour voir quel effet cela avait sur la mémoire.

Dans un ensemble d’expériences liées, les chercheurs ont examiné ce qui est arrivé à des cellules nerveuses spécifiques ciblées par une stimulation lumineuse répétée. Ils ont théorisé qu’ils produiraient des « épines » supplémentaires, qui permettent aux nerfs de faire de nouvelles connexions avec d’autres cellules nerveuses dans le cerveau.

En plus des souris AD, les chercheurs ont testé des souris témoins n’ayant pas la maladie apparentée à la maladie d’Alzheimer, et deux autres types de souris AD cultivées de différentes manières. Ils ont ensuite examiné si d’autres types de mémoire – et pas seulement la peur – étaient affectés par la stimulation lumineuse.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les souris AD présentaient une réaction de peur dans la cage où elles subissaient auparavant des chocs électriques lorsqu’elles étaient stimulées par la lumière bleue.

Mais les souvenirs n’ont pas duré – quand ils ont été testés sans stimulation de la lumière bleue un jour plus tard, ils n’ont montré aucune réaction de peur. La même chose s’est produite lors de l’utilisation de deux autres modèles de souris de la maladie d’Alzheimer.

La dissection du cerveau a montré que la stimulation répétée de la lumière bleue sur une période de temps pouvait induire certaines cellules nerveuses à développer des «épines» supplémentaires chez les souris AD. Les souris qui ont reçu un traitement pour stimuler des épines supplémentaires ont ensuite été en mesure de récupérer des souvenirs pendant six jours.

Les chercheurs ont également constaté que cette technique de régénération de la colonne vertébrale inversait la perte de mémoire à long terme lors des tests visant à éviter les zones associées aux chocs, et à trouver et explorer de nouveaux objets placés dans des cages.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré: « À notre connaissance, il s’agit de la première démonstration rigoureuse que l’échec de la mémoire dans les premiers modèles de DA reflète une altération de la récupération de l’information. » En d’autres termes, dans ces modèles animaux, le problème ne forme pas la mémoire, mais la récupère après un certain temps.

Cependant, ils ont averti que «le mécanisme sous-jacent de l’échec de la mémoire chez les patients AD précoce ne peut pas nécessairement parallèle aux déficiences moléculaires et de circuit observées dans les modèles murins de la MA précoce. »

Ils ont souligné que dans le modèle murin de la MA précoce, la perte de mémoire survient avant le développement des plaques amyloïdes dans le cerveau – caractéristiques de la maladie chez l’homme – et certaines personnes ont des plaques amyloïdes avant de montrer des signes de perte de mémoire viagrapourfemme.net.

Conclusion

Ceci est une étude petite mais intrigante, en particulier à cause de la capacité apparente des scientifiques à identifier et étiqueter les cellules nerveuses exactes impliquées dans la formation de mémoires spécifiques.

Les chercheurs ont trouvé que leur technique de stimulation cérébrale utilisant la lumière bleue semblait avoir des effets dramatiques sur la mémoire des souris.

Cela suggère que les souris AD ont pu former des souvenirs – et, avec le bon stimulus, elles pouvaient également les récupérer. Cette idée aide les chercheurs à mieux comprendre le fonctionnement de la maladie d’Alzheimer et son impact sur la mémoire.

Cependant, ce travail peut ne pas se traduire par des traitements pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Comme le soulignent les chercheurs, nous connaissons déjà des différences significatives dans la façon dont la perte de mémoire et la dégénérescence cérébrale affectent les souris et les humains.

La technique utilisée pour stimuler directement les cellules nerveuses implique de mettre des implants dans le cerveau, ainsi que diverses autres procédures qui ne seraient pas possibles chez les humains. Un traitement similaire à la stimulation cérébrale profonde, qui est parfois utilisé chez l’homme, n’a pas fonctionné lorsqu’il a été essayé chez la souris AD.

Il y a aussi d’autres problèmes à connaître. Le premier est que cette étude n’a examiné que ce qui est arrivé aux souris dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer. À ce stade, les souris n’avaient pas de plaques amyloïdes dans leur cerveau. Nous ne savons pas si le traitement aurait un effet sur les souris AD de stade plus avancé.

En outre, les chercheurs ne savent pas ce qui arrive à la formation de la mémoire dans la maladie d’Alzheimer plus tard. Il est possible que la capacité de former des souvenirs et de les récupérer diminue également. Tout traitement qui aide les personnes ayant une perte de mémoire à un stade précoce peut être inutile à mesure que la maladie progresse.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une avancée scientifique intéressante, mais n’a actuellement aucune application dans le traitement de la maladie d’Alzheimer chez l’homme.