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L’exercice combat encore l’obésité

Le Daily Mail a annoncé aujourd’hui que, malgré le fait qu’on lui reproche souvent, le manque d’exercice n’a pas alimenté la crise de l’obésité et nous sommes aussi actifs qu’il y a 20 ans. L’article rapporte que les chercheurs disent que « la cause réelle est trop manger ». Il a dit que nous sommes aussi actifs que les gens dans les pays du Tiers-Monde et, poids pour poids, utilisons la même quantité d’énergie que les animaux sauvages.

Les chercheurs ont recueilli un certain nombre d’études expérimentales, qui ont toutes utilisé une technique sophistiquée qui mesure directement les besoins énergétiques d’un individu tout au long de la journée. C’était une étude fiable, et les résultats semblent montrer que les gens ne sont pas moins actifs qu’ils ne l’étaient il y a 20 ans. Cependant, mesurer la dépense énergétique à l’aide de cette méthode ne permet pas de mesurer directement le moment ou le type d’activité physique. On pense que ces deux facteurs ont un effet sur les résultats de santé généraux indépendamment de la dépense énergétique, et peuvent être pertinents pour les personnes extrêmement obèses ou sédentaires.

Bien que cette étude n’ait trouvé aucune preuve d’une baisse de la dépense énergétique, il est possible qu’il y ait eu des changements dans le type ou le moment de l’activité physique qui expliquent les niveaux croissants d’obésité chez certains groupes de personnes très sédentaires. En soi, cette étude ne renverse pas la sagesse conventionnelle que les changements dans l’apport énergétique et l’activité physique ont tous deux un rôle à jouer dans l’épidémie d’obésité émergente.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Klass R Westerterp de l’Université de Maastricht aux Pays-Bas et le professeur John R Speakman de l’Université d’Aberdeen en Écosse ont mené la recherche. Les sources de financement ne sont pas indiquées dans le journal. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture International Journal of Obesity.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il est généralement admis que l’obésité est causée en consommant plus d’énergie que ce qui est dépensé par l’activité physique. Cependant, on ne sait pas dans quelle mesure le déséquilibre est causé par une consommation excessive d’énergie en mangeant trop de nourriture ou de nourriture riche en graisses, ou par des modes de vie de plus en plus inactifs.

Dans cette étude, les chercheurs ont testé la théorie selon laquelle les niveaux réduits d’activité physique ont «conduit» l’épidémie d’obésité. Pour ce faire, ils ont examiné trois domaines différents. Ils ont d’abord examiné les niveaux de dépense énergétique quotidienne (DEE) sur une période de 20 ans dans la société occidentale (Europe et Amérique du Nord). Ils ont ensuite comparé les dépenses énergétiques des populations dans les sociétés occidentales modernes avec celles des populations des pays du tiers monde. Enfin, ils ont comparé les dépenses énergétiques et les niveaux d’activité physique des humains modernes avec des animaux vivant dans la nature.

Pour la première partie de l’étude, la principale source de données était une étude de séries chronologiques réalisée à Maastricht aux Pays-Bas. Sur une période de 20 ans, les chercheurs ont mesuré la dépense énergétique de volontaires sains de plus de 18 ans. Pour être admissibles, les sujets ne pouvaient pas participer à des activités sportives ou être enceintes.

Entre 1983 et 2005, 167 femmes et 199 hommes ont été mesurés à l’aide de la technique de l’eau à double marquage (DLW). Cette technique impliquait que les volontaires buvaient de l’eau étiquetée avec deux isotopes d’oxygène et d’hydrogène. Les chercheurs ont ensuite utilisé la spectrométrie de masse, une méthode qui identifie et mesure la composition chimique d’une substance, pour mesurer le taux exact de disparition de l’eau (H2O) et la vitesse à laquelle le dioxyde de carbone (CO2) a été généré . Ils ont ensuite calculé la dépense énergétique sur la base que le CO2 est produit lorsque l’oxygène est utilisé pour métaboliser les réserves d’énergie dans le corps. À partir de là, les chercheurs ont calculé le taux de dépense énergétique basale (BEE) du sujet, lorsque l’individu était au repos, et le taux de dépense journalière (DEE), la quantité utilisée en un jour.

Comme les données de Maastricht ont été recueillies sur un seul site et que le problème de l’obésité aux Pays-Bas est «relativement modeste» comparé à celui des États-Unis, les chercheurs ont également recherché et étudié systématiquement la littérature pour les études nord-américaines. Regardez la dépense énergétique. À partir de cela, ils ont obtenu des estimations de DEE pour 393 sujets de 13 études.

Pour la partie de l’étude comparant les dépenses énergétiques des populations dans les sociétés occidentales modernes avec celles des populations des pays du tiers-monde, les chercheurs ont analysé plusieurs études de population utilisant la méthode DLW. Ils ont également mené une recherche et une analyse séparées des études qui prédisaient la dépense énergétique quotidienne des animaux vivant dans la nature.

Les chercheurs ont utilisé trois méthodes statistiques pour évaluer dans quelle mesure la dépense énergétique totale des sujets était due à l’activité physique. Dans la première, ils ont évalué la relation entre BEE et DEE pour montrer la proportion due à l’activité physique. Dans la seconde, ils ont calculé le ratio des dépenses quotidiennes aux dépenses de base (ou de repos). Enfin, dans certains cas – comme les données des études nord-américaines – les données de base n’étaient pas disponibles, ce qui signifie que les chercheurs ont dû estimer les niveaux moyens des dépenses de base en fonction de l’âge et du sexe des participants. À partir de là, ils pourraient alors estimer le ratio attendu.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La première des méthodes statistiques a montré qu’en Europe, les dépenses d’activité physique (la quantité d’énergie consommée par l’activité physique) ont augmenté légèrement mais significativement depuis les années 1980. Cependant, les deux autres méthodes n’ont trouvé aucune tendance dans les dépenses d’activité physique au fil du temps.

Dans la partie nord-américaine de l’étude, les chercheurs ont utilisé la troisième méthode, qui donnait un indice de dépense d’activité physique basé sur des ajustements pour le poids moyen, l’âge et le sexe. Ils ont constaté que les dépenses d’activité physique avaient également augmenté considérablement au fil du temps en Amérique du Nord.

Les dépenses quotidiennes d’énergie dans les groupes étudiés en Europe et en Amérique du Nord n’étaient pas significativement différentes des individus mesurés dans le tiers monde.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que « comme les dépenses d’activité physique n’ont pas diminué pendant la même période que les taux d’obésité ont augmenté dramatiquement, et que les dépenses énergétiques quotidiennes des hommes modernes sont en ligne avec les dépenses énergétiques des mammifères sauvages, il est peu probable qu’une épidémie d’obésité « 

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une étude fiable. Il y avait quelques limitations, dont certaines reconnues par les auteurs:

Les données les plus complètes pour cette étude provenaient d’une seule ville, Maastrict, aux Pays-Bas, et constituent donc la meilleure preuve de l’évolution des dépenses énergétiques dans cette population sélectionnée. Cependant, comme la quantité habituelle d’exercice n’a pas été rapportée, il n’est pas possible de dire si les 366 participants étaient généralement plus ou moins actifs que le reste de la population. Ceci est important, car sans plus de détails sur la façon dont cette sélection a été faite, il n’est pas possible d’être certain que les changements notés dans l’étude reflètent les changements dans le niveau d’activité dans le reste de la population néerlandaise.

Les techniques variées utilisées pour calculer la dépense énergétique due à l’activité physique ne permettent pas de comparer directement les résultats de l’Europe et des États-Unis.

Les 13 études américaines étaient de petite taille et certaines étaient menées uniquement sur des hommes ou des femmes. Leurs résultats peuvent donc ne pas être représentatifs de la dépense énergétique de la population américaine en général.

Bien que des données soient disponibles sur l’indice de masse corporelle (IMC) des volontaires aux Pays-Bas, il n’y avait pas de données sur l’IMC des volontaires nord-américains ou du tiers-monde. Il n’est donc pas possible de dire s’il y avait des différences entre les différentes régions, ou des changements dans l’IMC moyen au fil du temps.

Cette étude a tenté de résoudre une controverse sur la question de savoir si l’obésité résulte d’un apport énergétique excessif, d’une activité physique réduite ou des deux. Cependant, les volontaires étudiés peuvent ne pas être typiques des populations générales dans les pays concernés.

Des séries chronologiques telles que celles-ci peuvent suggérer d’autres domaines d’étude, mais elles ne peuvent à elles seules servir à identifier les causes, car beaucoup d’autres facteurs non mesurés changent également avec le temps.

Cette étude en elle-même ne résout pas le problème ou ne renverse pas la sagesse conventionnelle selon laquelle les changements dans l’apport énergétique et l’activité physique ont tous deux un rôle à jouer dans l’épidémie d’obésité émergente.

Sir Muir Grey ajoute …

Je ne le crois pas; en Angleterre, la diminution des déplacements actifs, de la marche, du vélo et des transports publics a réduit les dépenses énergétiques au cours des 30 dernières années.