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L’implant rétinien « Bionic Man » approuvé par la FDA pour traiter certains types de cécité … mais il n’y a pas encore de capacité de vision d’espionnage

La FDA vient d’accorder l’autorisation à Second Sight Medical Products d’entreprendre une étude clinique sur son nouveau système de prothèse visuelle. Connu sous le nom d’Orion, l’appareil est une version plus récente de l’implant rétinien Argus II de la société Sylmar, qui a connu un grand succès.

L’Argus II a été approuvé en 2013, et il restaure certaines capacités visuelles aux personnes atteintes de cécité causée par la maladie rétinienne rétinienne héréditaire Rétinite pigmentaire (RP). L’Orion élargit cette capacité, offrant le potentiel d’aider à traiter presque toutes les formes de cécité profonde.

L’approbation conditionnelle de la FDA permettra à deux sites américains de tester l’appareil sur une poignée de patients, mais des tests supplémentaires seront nécessaires pour obtenir l’approbation complète. La société doit également répondre à certaines questions en suspens que la FDA a sur le produit. Les sites d’essais cliniques ont été identifiés comme l’Université de Californie à Los Angeles et Baylor College of Medicine à Houston.

L’Orion utilisera une petite caméra montée sur des lunettes portées par le patient pour envoyer des impulsions électriques à une électrode qui a été implantée dans le cortex visuel du patient à l’arrière du cerveau, et pourrait potentiellement aider les personnes qui ont été aveuglées par cancer, traumatisme, glaucome et rétinopathie diabétique.

L’Argus II utilise également une petite caméra qui est montée sur des lunettes spéciales, mais envoie des signaux à un récepteur électrique contenant 60 électrodes qui a été implanté à l’intérieur de la rétine du patient au lieu du cerveau. Les signaux sont transmis sans fil sous la forme de petites impulsions électriques. Le récepteur transmet les signaux le long de la rétine, à travers le nerf optique, et dans le cerveau, qui les interprète ensuite comme une image visuelle.

L’Argus II est actuellement offert aux États-Unis, au Canada, en Europe et dans certaines parties du Moyen-Orient pour traiter la rétinite pigmentaire. L’état héréditaire affecte environ une personne sur 4 000, ce qui fait qu’ils perdent progressivement la vue jusqu’à ce qu’ils deviennent complètement aveugles. Cet appareil est également testé en tant que traitement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, qui affecte plus de 30 millions d’individus.

Argus II aide une Montréalaise à voir son enfant pour la première fois

Une Montréalaise qui a récemment retrouvé une partie de sa vue grâce à «l’œil bionique» d’Argus II a récemment parlé à la presse de son expérience. La mère québécoise de quatre enfants a reçu l’implant dans une procédure de quatre heures en mars après avoir perdu la vue à cause d’une rétinite pigmentaire. Elle a dit qu’elle était intéressée par l’implant parce qu’elle voulait retrouver sa vision afin de voir son plus jeune enfant pour la toute première fois.

Alors que l’Argus II n’est pas capable de restaurer complètement la vision d’une personne, il lui donne la capacité de reconnaître les formes et de distinguer les contours, leur permettant d’effectuer leurs activités quotidiennes. Elle a dit que voir son plus jeune enfant était une expérience incroyable.

Quel est l’avenir des yeux bioniques?

À l’heure actuelle, la vision que ces appareils peuvent offrir aux gens est rudimentaire et il y a un peu de processus de réorientation. Néanmoins, il a le pouvoir de changer la vie des gens pour le mieux en leur permettant de faire des choses comme traverser la rue sans aide et lire des textes en gros caractères.

Les experts croient que les futurs yeux bioniques ne nécessiteront pas de caméras montées à l’extérieur et seront intégrés dans l’œil, et ils pourraient aider ceux qui ont des problèmes de vision à améliorer la vision chez ceux qui ont une vision normale. À mesure que cette technologie progresse, pourrions-nous voir des yeux bioniques qui peuvent donner aux gens des capacités surhumaines comme la vision nocturne infrarouge?