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Réduire l’empreinte carbone des conférences médicales

Le quatrième rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), publié au début du mois, ne laisse aucune place Il est clair que le réchauffement du système climatique est sans équivoque et que l’augmentation des températures moyennes mondiales depuis le milieu du XXe siècle est probablement due à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre induites par l’homme. Il indique également que le réchauffement et la hausse du niveau de la mer qui en résultera continueront pendant des siècles même si les émissions sont stabilisées. Quand un consensus scientifique se lit comme ça, nous sommes en difficulté. Il est temps d’agir maintenant. La menace pour la santé humaine due au changement climatique et à la malnutrition, aux maladies et aux inondations est considérable et, dans certaines parties du monde, immédiate.2 La majeure partie du fardeau sanitaire du changement climatique Il est ironique de constater que les médecins, pour qui la protection de la santé est une responsabilité primordiale, contribuent au réchauffement de la planète par des présences inutiles aux conférences internationales. Lord Kelvin, physicien et ancien président de la Royal Society, a déclaré: # x0201c; si vous ne pouvez pas le mesurer, vous ne pouvez pas l’améliorer, ” et il est encourageant que les médecins mesurent l’empreinte carbone de leurs activités de conférence. Kelvin a également dit, &#x0201c, des machines volantes plus lourdes que l’air sont impossibles, ” mais il avait tort. L’année dernière, de nombreux médecins ont utilisé une telle machine pour assister au congrès annuel de la European Respiratory Society à Munich. Julian Crane a estimé que les 17 000 délégués ont généré environ 4 000 tonnes de dioxyde de carbone à partir des voyages3 ulcération. Plus tôt ce mois-ci, Callister et Griffiths ont rapporté l’empreinte carbone de la réunion de l’American Thoracic Society à San Diego. Environ 15 000 délégués ont participé à la réunion, ce qui a permis de générer environ 10 000 tonnes de dioxyde de carbone provenant des voyages par avion4. Bien que ces chiffres soient probablement sous-estimés, il s’agit de grands chiffres.5 Comment les mettons-nous en contexte? Les émissions annuelles de dioxyde de carbone par habitant aux États-Unis sont d’environ 20 tonnes, de sorte que les 11 000 000 tonnes de la réunion de l’American Thoracic Society équivalent à celle produite par environ 550 citoyens américains en un an. Mais les Etats-Unis, la nation la plus gourmande en énergie de la planète, ne sont pas les meilleurs comparateurs et 1100 000 tonnes de dioxyde de carbone équivalent à celle produite en un an par 11 000 personnes en Inde et 110 &#x02009 000 personnes au Tchad. Cette dernière est sans doute la comparaison la plus appropriée car le changement climatique a probablement contribué à la disparition du lac Tchad, anciennement le sixième plus grand lac du monde; les dunes de sable empiètent maintenant sur son lit de séchage, mettant en péril la vie de milliers de personnes.6 Le rapport du GIEC indique également clairement que le changement climatique nous affectera tous. Les niveaux de la mer vont augmenter, augmentant le risque d’inondations côtières, et les cyclones et les tempêtes tropicales deviendront plus graves.1 Les inondations fluviales, comme celles en Europe centrale qui ont laissé plus de 200 personnes sans abri et environ 100 morts, deviendront plus commun, tout comme les vagues de chaleur comme celle d’Europe qui a coûté la vie à 35 000 personnes en août 2003. Heureusement, les opinions sur les conférences changent. Il y a deux ans, l’un de nous a été invité à un congrès mondial en Australie. C’était le déjeuner gratuit classique, l’enregistrement, l’hôtel et le voyage aérien payés par les organisateurs et tous pour une présentation de 15 minutes. Ils n’ont pas offert de payer le coût environnemental du voyage de 6 à 10 tonnes d’équivalents de dioxyde de carbone pompés dans la haute atmosphère, où ils réchaufferaient le monde pendant un siècle. Une demande pour des raisons environnementales de faire une présentation vidéo a suscité cette réponse, “ La raison de votre souhait de ne pas y assister semble, pour le moins, inhabituelle. Nous ne sommes pas prêts à faire des vidéoconférences. ” Et puis, après nous être retirés, nous avons de nombreuses questions urgentes à traiter et bien qu’un certain nombre de conférenciers aient eu une raison très sérieuse de se retirer, nous avons été stupéfaits par cet e-mail. ” Déjà de telles attitudes semblent surprenantes et Trisha Greenhalgh a écrit récemment au BMJ sur son expérience plus positive de demander à donner des conférences par liaison vidéo.8 La Cochrane Collaboration est un exemple d’organisation médicale internationale qui prend des mesures pour réduire l’empreinte carbone de ses conférences. Avec plus de 15 000 membres dans 100 pays, l’essentiel de son travail se fait par voie électronique. Cependant, sa conférence annuelle implique des quantités substantielles de voyages. Le plus récent était à Dublin en 2006, avec 820 délégués de 40 pays.Cependant, les organisateurs ont mis à l’essai des moyens électroniques pour permettre aux gens de: “ d’assister ” la conférence sur Internet, et une séance plénière a utilisé la vidéoconférence pour “ apporter ” des conférenciers invités de Papouasie-Nouvelle-Guinée, de Tunisie et d’Ouganda. C’est un pas dans la bonne direction. Le Forum international annuel BMJ / IHI sur la qualité et la sécurité dans les soins de santé prend des mesures similaires. Lors de la réunion à Barcelone en avril, des vidéos des quatre plénières principales et des tables rondes subséquentes seront disponibles sur bmj.com en espagnol et en anglais. Une éducation médicale de haute qualité est essentielle pour les soins aux patients, et les avantages éducatifs de la participation aux conférences aussi être considéré. Mais Crane est sceptique, &#x0201c, soyons honnêtes, quand avez-vous appris quelque chose de vraiment important lors d’une grande réunion? ” Son point de vue est conforme aux résultats de la recherche. La preuve que la participation à des conférences améliore la pratique est insuffisante et que d’autres méthodes sont plus efficaces9,10. L’apprentissage à distance en ligne mérite plus d’attention. Mais même si les conférences étaient efficaces, qui devrait décider si les avantages en valent la peine? Un médecin du Colorado ou un pêcheur du Tchad Le transport aérien n’est pas le plus grand contributeur aux émissions de gaz à effet de serre, mais c’est l’un des plus rapides . En 2001, le GIEC a estimé que l’aviation causait 3,5% du réchauffement planétaire induit par l’homme, ce qui pourrait atteindre 15% d’ici 2050. Le transport aérien est également l’un des aspects les plus faciles de notre vie riche en carbone. La portée existe pour l’ingéniosité et l’expérimentation, ainsi que l’investissement dans de nouvelles technologies pour surmonter la distance. Un focus plus local peut également avoir des avantages cachés. Réduire les déplacements n’est qu’une partie de la manière dont nous devons lutter contre le réchauffement climatique dans les 20 prochaines années. D’autres aspects de notre vie doivent également changer, et nous devons faire pression sur les gouvernements pour qu’ils mettent en œuvre les lois et conventions nécessaires pour rationner notre consommation de carbone dans des limites soutenables.5,11 Le changement climatique est une menace majeure pour la santé publique mondiale. par exemple.