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Traitement de l’homosexualité pendant l’apartheid

L’homosexualité n’est assurément pas un avantage, mais il n’y a pas de honte, pas de vice, pas de dégradation, on ne peut pas la qualifier de maladie; nous la considérons comme une variation de la fonction sexuelle, produite par un certain arrêt du développement sexuel. C’est une grande injustice de persécuter l’homosexualité en tant que crime et une cruauté aussi.1 Sigmund FreudDans le 20ème siècle, les médecins ont été à plusieurs reprises complices de la répression d’Etat, de la brutalité et du génocide. Les exemples les plus notoires de complicité médicale dans les abus d’état sont les médecins nazis qui ont participé au génocide et les médecins japonais qui pratiquaient la guerre biologique.2 Parmi les premiers, il y avait des psychiatres qui, en exécutant le programme d’euthanasie d’Hitler sur leurs patients, Un état de complet désarroi moral. L’implication des psychiatres dans la répression de l’État a, si tout s’est aggravée depuis 1945, l’exemple le plus vaste étant l’utilisation du traitement psychiatrique pour la répression des dissidents en Union soviétique. Des pratiques similaires sont apparues dans d’autres États d’Europe de l’Est, en Chine et à Cuba. Récemment, des cas d’abus psychiatrique de détenus ont été signalés à Guant (Philippines). Pendant les années d’apartheid en Afrique du Sud, le personnel médical a été impliqué dans des sévices infligés aux prisonniers4, le cas le plus connu étant la mort en détention de Steve Biko. .5 De ​​1969 à 1987, des psychiatres de la South African Defence Force ont été impliqués dans de graves abus, résultant de tentatives de guérison de conscrits homosexuels6. Les Forces de défense sud-africaines considéraient l’homosexualité comme subversive et des sanctions sévères étaient imposées, bien que les attitudes soient souvent incompatibles. La longue histoire du traitement médical pour convertir les homosexuels aux hétérosexuels a atteint un sommet dans les années soixante-dix. Les résultats n’étaient pas convaincants, voire désespérés, et l’expérience a montré que ni les patients ni les thérapeutes ne trouvaient cela satisfaisant.7,8 Avec la suppression de la définition de l’homosexualité comme maladie du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux de l’American Psychiatric Association en 1973 9 l’intérêt pour le traitement s’est évanoui et l’on pourrait penser que cette question n’a d’intérêt que pour les historiens. Ces développements ont eu peu d’influence sur les psychiatres de la Force de défense sud-africaine. La militarisation de la population blanche s’est intensifiée après l’instauration de la conscription universelle en 1967. Les rangs des conscrits ont été contrôlés pour les homosexuels par les médecins et les aumôniers. Menacés de punition s’ils ne se conformaient pas, ils ont été admis dans le quartier secret de l’hôpital militaire 1, Voortrekkerhoogte, Pretoria. Plus tard, les femmes homosexuelles ont également été sélectionnées. Les sujets ont d’abord reçu une thérapie comportementale brute. Cela consistait en une exposition à des images en noir et blanc d’hommes nus tout en recevant des décharges électriques, puis en visionnant les pages centrales du magazine Playboy. Le choc était si intense que, dans un cas, les chaussures du sujet s’envolèrent10. Les homosexuels étaient regroupés sans discernement dans le service psychiatrique avec des toxicomanes, des objecteurs de conscience, des personnes politiquement peu fiables et des malades mentaux graves. Ils étaient souvent soumis à la narcoanalyse, montrant une ressemblance inquiétante avec la rééducation psychiatrique en Union Soviétique. D’autres ont été castrés chimiquement avec des doses massives d’hormones.Les toxicomanes ont été menacés de transport jusqu’à Greefswald (plus tard Magaliesoord), considéré comme un camp de travail forcé. Il existe des suicides pendant le traitement et après la sortie. Le plus connu est Jean Erasmus, qui s’est suicidé après avoir fourni des informations détaillées sur le programme. L’étape suivante du traitement est allée au-delà de toute justification. Des allégations récurrentes ont été faites selon lesquelles entre 1969 et 1987, environ 900 hommes et femmes ont subi une opération de changement de sexe, le seul exemple connu de telles opérations étant pratiquées dans des hôpitaux militaires.10,11 Ils ont reçu de nouvelles pièces d’identité, ont été démobilisés se couper de la famille et des amis. Les taux de pertes étaient élevés. Les patients sont décédés pendant la chirurgie, et certains ont été libérés avant que la réaffectation soit terminée, avec une intervention chirurgicale supplémentaire requise. L’évaluation préopératoire ou postopératoire n’a pas été faite, le consentement éclairé n’a pas été obtenu, et des schémas hormonaux coûteux ont été nécessaires pour maintenir l’apparence. Les patients ont plus tard demandé à l’armée une compensation pour payer les hormones ou la chirurgie. La justification de la chirurgie de réaffectation des homosexuels, dans l’ignorance complète de la littérature scientifique sur le transsexualisme, ne peut être décrite comme répulsive. Il était basé sur la croyance simpliste que les homosexuels masculins étaient des sissies, les homosexuelles féminines étaient des garçons manqués, et la chirurgie mettrait fin à leur préférence pour le même sexe en leur permettant de remplir leur rôle projeté dans le sexe opposé. La seule conclusion qui peut être tirée est que les psychiatres impliqués étaient non seulement tristement et méchamment ignorants mais fonctionnaient comme une extension de l’ethos militaire. Les rumeurs de ces activités ont circulé pendant des années, 12 mais les détails du programme ont été révélés lors des audiences de la Commission Vérité et Réconciliation avec la soumission de The Aversion Project, une enquête détaillée sur le traitement des homosexuels dans les forces de défense sud-africaines par une coalition de groupes, y compris le Medical Research Council.13 En 1995, l’Association médicale d’Afrique du Sud La Société sud-africaine des psychiatres ne reconnaît pas que des abus majeurs ont été perpétrés dans ses rangs.15 Jusqu’à ce qu’une enquête complète et ouverte sur les abus médicaux dans la Force de défense sud-africaine, la psychiatrie en Afrique du Sud restera compromise . Pour maintenir leur crédibilité, les contrevenants doivent être traduits en justice et un système de réglementation doit être mis en place pour éviter que de telles atrocités ne se reproduisent. Rien de moins ne sera une injustice grave.