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Utilisation du téléphone portable chez les femmes enceintes

Une étude « choquante » a révélé que les femmes enceintes qui utilisent un téléphone portable sont « plus susceptibles d’avoir des enfants ayant des problèmes de comportement », a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. Ils ont dit que l’utilisation d’un téléphone portable seulement deux ou trois fois par jour peut augmenter le risque d’hyperactivité et de problèmes émotionnels dans la progéniture. Ils ajoutent que les problèmes sont encore plus probables si l’enfant continue à utiliser un mobile avant l’âge de sept ans.

Cette histoire et la couverture correspondante dans The Independent et The Daily Telegraph sont basées sur une étude menée auprès de plus de 13 000 femmes au Danemark. L’étude était transversale, ce qui signifie qu’elle a examiné un groupe de personnes à un moment donné et comparé les caractéristiques des sujets. En tant que tel, il ne peut pas prouver qu’un facteur en provoque un autre, dans ce cas l’exposition aux mobiles provoque des problèmes de comportement. Les chercheurs disent que leurs résultats doivent être interprétés avec prudence car d’autres facteurs «non mesurés» pourraient être responsables de leurs résultats.

Les chercheurs ont également constaté que les enfants les plus exposés aux mobiles étaient également enclins à appartenir à une classe socio-économique inférieure, à avoir eu des mères fumeuses et à avoir des mères ayant elles-mêmes des antécédents de troubles mentaux ou psychiatriques. Ils disent eux-mêmes qu’il est possible que «le manque d’attention accordé à un enfant par les mères qui utilisent fréquemment les [mobiles]» puisse être une raison de l’association observée.

Sur la base de cette étude, des titres tels que « Attention: Utiliser un téléphone portable pendant la grossesse peut sérieusement endommager votre bébé » et « La menace du téléphone mobile pour l’enfant à naître » du Daily Mail sont un message trop fort pour être envoyé au public à ce sujet.

D’où vient l’histoire?

Hozefa Divan et ses collègues de l’Université de Californie et de l’Université d’Aarhus au Danemark ont ​​mené la recherche. L’étude a été financée par la Fondation Lundbeck, le Danish Medical Research Council et l’Université de Californie. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a utilisé des données et des participants d’une étude antérieure, la Danish National Birth Cohort (DNBC). La DNBC a recruté 101 032 femmes enceintes entre 1996 et 2002 avec l’intention de les suivre pendant des décennies et d’acquérir une «perspective de parcours de vie». Les femmes ont été interrogées deux fois par téléphone pendant leur grossesse et deux fois après – quand leur enfant avait six et 18 mois. Les entrevues comprenaient des questions détaillées sur le mode de vie, l’alimentation et les expositions environnementales.

Dans cette étude en particulier, les chercheurs ont envoyé un questionnaire aux femmes dont les enfants étaient nés entre 1997 et 1999 (c’est-à-dire qu’ils avaient maintenant sept ans). Le questionnaire portait sur les niveaux d’exposition aux mobiles. On a demandé aux mères combien de fois par jour elles utilisaient un téléphone mobile, combien de temps elles passaient au téléphone et à l’endroit où elles se trouvaient (dans un sac à main ou une poche) et si leurs enfants utilisaient des téléphones mobiles ou autres sans fil.

D’autres données ont également été recueillies sur le mode de vie et les antécédents familiaux de maladie (y compris les troubles du comportement). Le questionnaire sur la force et les difficultés (SDQ) a évalué les problèmes de comportement des enfants. Les participants ont été invités à remplir le questionnaire en ligne. Ceux qui n’ont pas répondu ont reçu une version papier par la poste. Soixante-cinq pour cent des mères éligibles ont retourné leurs questionnaires fournissant des données pour 13 159 enfants.

Sur la base des réponses de la mère au QPD, les enfants ont été classés comme «anormaux», «borderline» ou «normaux» pour les problèmes de comportement globaux. Des problèmes spécifiques tels que l’émotion, la conduite, l’hyperactivité ou les problèmes avec les relations avec les pairs ont également été évalués séparément. Les chercheurs ont ensuite déterminé si l’utilisation du téléphone mobile était associée à la classification comportementale SDQ. Les chercheurs ont tenu compte d’autres facteurs pouvant avoir influé sur le comportement de l’enfant, tels que l’âge de la mère, les antécédents psychiatriques, le tabagisme et le statut socioéconomique.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les enfants exposés à des téléphones portables avant et après la naissance étaient 1,8 fois plus susceptibles d’avoir des résultats de questionnaires indiquant qu’ils avaient des problèmes de comportement.

Lorsque les chercheurs ont examiné le comportement chez les enfants qui avaient été exposés à des mobiles avant la naissance, ils ont constaté qu’ils étaient 1,54 fois plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement. Lorsqu’ils ont considéré les enfants qui avaient été exposés aux mobiles seulement après la naissance, ils ont trouvé qu’ils étaient 1,18 fois plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’exposition aux mobiles avant la naissance et après la naissance (mais dans une moindre mesure après la naissance) est associée à des difficultés comportementales vers l’âge de sept ans.

Les chercheurs disent que « ces associations peuvent être non-causales et peuvent être dues à une confusion non mesurée ». En d’autres termes, d’autres facteurs que les chercheurs n’ont pas pris en compte pourraient fausser ou masquer la véritable relation entre les difficultés comportementales et l’exposition mobile.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a plusieurs faiblesses associées à cette étude et la plupart sont dues à sa conception. Les chercheurs eux-mêmes disent que « les résultats étaient inattendus et devraient être interprétés avec prudence ». Ce type d’étude ne peut pas prouver un lien de causalité entre l’exposition mobile et les problèmes de comportement chez les enfants. Il est possible que le taux accru de problèmes de comportement ait été causé par d’autres facteurs qui n’ont pas été mesurés dans cette étude.

Il est important de noter que les enfants les plus exposés aux mobiles différaient de manière importante des groupes moins exposés. Ils étaient plus susceptibles d’appartenir à une classe socio-économique inférieure, d’avoir eu des mères qui fumaient et d’avoir des mères qui avaient elles-mêmes des antécédents de troubles mentaux ou psychiatriques. Bien que les chercheurs aient essayé de contrôler les effets de ces facteurs, ils reconnaissent que cela n’a peut-être pas été complètement efficace mélanome (cancer de la peau). Ces facteurs peuvent en partie être responsables de l’augmentation du «risque» de problèmes de comportement chez ces enfants.

Même si les résultats étaient vrais, c’est-à-dire que les enfants de mères qui utilisent fréquemment leur téléphone portable sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement, cela ne prouve pas que c’est l’exposition à la radiofréquence qui est responsable. Les chercheurs disent qu’il est possible que « le manque d’attention donné à un enfant par les mères qui utilisent fréquemment des [mobiles] » peut être une raison pour l’association observée.

Le nombre réel d’enfants qui ont montré des anomalies dans le score comportemental global était faible. Seulement 4,6% du groupe d’enfants exposés et 2,4% des enfants non exposés ont eu des problèmes de comportement. Dans plus de 95% des cas, les enfants exposés aux mobiles n’ont montré aucun problème de comportement.

Les chercheurs se sont appuyés sur le rappel des mères de leur utilisation mobile pendant la grossesse, ce qui peut ne pas être exact dans tous les cas.

La question de savoir si les mobiles sont responsables des problèmes de comportement chez les enfants ne répond pas à cette étude. Plus de recherche dans les études prospectives est nécessaire pour vérifier cela. Pour l’instant, les femmes enceintes ne devraient pas être trop alarmés. Cette étude n’offre pas de preuve convaincante qu’il existe un lien entre l’exposition pendant l’utérus ou après et la performance neurologique chez les enfants. L’utilisation d’un téléphone mobile lors de la conduite présente un risque plus grand pour la santé, enceinte ou non.

Sir Muir Grey ajoute …

Une seule étude nous est presque toujours trop peu fiable pour justifier l’action; Attendons de voir ce que disent les autres chercheurs.